Cat Weekend o la cresta de la ola del bienestar felino

«Atiende siempre a qué es lo que quiere el gato, please». Más de cien personas comparten en Inglaterra un fin de semana hablando exclusivamente de gatos. Stradford Upon Avon ha sido la población elegida como sede para una nueva edición del Cat Weekend.

Una nueva edición del Cat Weekend llega a Inglaterra para dedicar un fin de semana al desarrollo de charlas relacionadas con la salud y el bienestar felino. En este escenario, la conclusión más relevante a la que han llegado la mayoría de etólogas gatunas es que: «Algunos gatos no disfrutan con las caricias tan sólo las toleran». Además, todos los ponentes del Cat Weekend coincidieron en la necesidad de afinar en nuestra manera de entender a los gatos: «Hay que agudizar la capacidad de observación y de autocontención antes de desplegar todo el catálogo de arrumacos que un gato puede provocarnos, por que lo que este puede querer importa más que nuestro capricho».

La Doctora Lauren Finka del londinense Battersea, insiste en romper la idea de que hay que forzar el contacto como sinónimo de afecto: «Debemos ser especialmente respetuosas con cada gato sobre todo si es un gato callejero o ha perdido a su anterior propietario». Además, insiste en que «no se trata de no tocar a cualquier gato en cualquier momento para no sufrir una respuesta hostil por parte de este, si no de demostrar nuestra mejor versión como humanos».

Según las referentes anglosajonas de la ciencia gatera, la realidad dista mucho de polarizarse entre gatos cariñosos y caseros – muy abundantes – y gatos silvestres y ariscos. Existe una categoría que es lo que Vicky Halls y Kim Horwood llaman gato intermedio o «in between» que puede ser disfrutado sin forzarlo a renunciar a su esencia. Son mininos que se vinculan más y mejor al humano si este renuncia a imponer su tacto y confía en la capacidad de los primeros para reclamar la interacción.

Queda claro que las mayores expertas del universo solidario felino están preocupadas por lo que consideran actuaciones abusivas de personas bien intencionadas. Los gatos, a diferencia de los perros, pueden establecer fuertes vínculos emocionales aún sin que exista un contacto físico directo puntual o continuado. El respeto de la distancia sugerida por el gato puede entenderse como una madurez del humano en su afectividad y por ello un espacio abonado a una relación significativa y responsable.

Jane Clemens de Cats Protection compartió las claves de la participación de los vecinos en el seguimiento de las colonias gateras y confirmó con números la eficacia del método CER (captura, esterilización y retorno) para la gestión ética de los gatos callejeros. Un abordaje científico y profesional garantiza los mejores resultados para todos, incluida administración y ciudadanía.

Ian MacFarlaine, flamante ganador de Cat Welfare Award 2019 explicó el despliegue de las intervenciones de protección de los animales en las Islas Bermudas y abordó las preguntas recurrentes de la comunidad gatera.

El fin de semana gatuno, Cat Weekend en el idioma local, es un evento de International Cat Care (https://icatcare.org) que se celebra en Reino Unido con Claire Bessant como maestra de ceremonias. Se trata de dos días dedicados exclusivamente a compartir los aspectos más relevantes de la salud y el bienestar felinos,  sin interferencias de otras especies. En Inglaterra existe la posibilidad de estudiar y trabajar como enfermera veterinaria y un número importante de estas profesionales acudieron al evento. Las enfermeras veterinarias cuentan con una formación específica que complementa las funciones del grado veterinario con unos niveles de autonomía en los cuidados que supera la de los auxiliares.

Stradford Upon Avon ha sido la elegida como sede de este año. Esta coqueta población es la cuna de William Shakespeare algo que se hace notar en cada uno de los rincones. El refugio local que funciona como Café con Gatos (tipo Espai de Gats o Gatoteca) se llama Shakespaws una divertida combinación del apellido del escritor y la palabra inglesa para huellas.

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