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Cat Weekend o la cresta de la ola del bienestar felino

«Atiende siempre a qué es lo que quiere el gato, please». Más de cien personas comparten en Inglaterra un fin de semana hablando exclusivamente de gatos. Stradford Upon Avon ha sido la población elegida como sede para una nueva edición del Cat Weekend.

Una nueva edición del Cat Weekend llega a Inglaterra para dedicar un fin de semana al desarrollo de charlas relacionadas con la salud y el bienestar felino. En este escenario, la conclusión más relevante a la que han llegado la mayoría de etólogas gatunas es que: «Algunos gatos no disfrutan con las caricias tan sólo las toleran». Además, todos los ponentes del Cat Weekend coincidieron en la necesidad de afinar en nuestra manera de entender a los gatos: «Hay que agudizar la capacidad de observación y de autocontención antes de desplegar todo el catálogo de arrumacos que un gato puede provocarnos, por que lo que este puede querer importa más que nuestro capricho».

La Doctora Lauren Finka del londinense Battersea, insiste en romper la idea de que hay que forzar el contacto como sinónimo de afecto: «Debemos ser especialmente respetuosas con cada gato sobre todo si es un gato callejero o ha perdido a su anterior propietario». Además, insiste en que «no se trata de no tocar a cualquier gato en cualquier momento para no sufrir una respuesta hostil por parte de este, si no de demostrar nuestra mejor versión como humanos».

Según las referentes anglosajonas de la ciencia gatera, la realidad dista mucho de polarizarse entre gatos cariñosos y caseros – muy abundantes – y gatos silvestres y ariscos. Existe una categoría que es lo que Vicky Halls y Kim Horwood llaman gato intermedio o «in between» que puede ser disfrutado sin forzarlo a renunciar a su esencia. Son mininos que se vinculan más y mejor al humano si este renuncia a imponer su tacto y confía en la capacidad de los primeros para reclamar la interacción.

Queda claro que las mayores expertas del universo solidario felino están preocupadas por lo que consideran actuaciones abusivas de personas bien intencionadas. Los gatos, a diferencia de los perros, pueden establecer fuertes vínculos emocionales aún sin que exista un contacto físico directo puntual o continuado. El respeto de la distancia sugerida por el gato puede entenderse como una madurez del humano en su afectividad y por ello un espacio abonado a una relación significativa y responsable.

Jane Clemens de Cats Protection compartió las claves de la participación de los vecinos en el seguimiento de las colonias gateras y confirmó con números la eficacia del método CER (captura, esterilización y retorno) para la gestión ética de los gatos callejeros. Un abordaje científico y profesional garantiza los mejores resultados para todos, incluida administración y ciudadanía.

Ian MacFarlaine, flamante ganador de Cat Welfare Award 2019 explicó el despliegue de las intervenciones de protección de los animales en las Islas Bermudas y abordó las preguntas recurrentes de la comunidad gatera.

El fin de semana gatuno, Cat Weekend en el idioma local, es un evento de International Cat Care (https://icatcare.org) que se celebra en Reino Unido con Claire Bessant como maestra de ceremonias. Se trata de dos días dedicados exclusivamente a compartir los aspectos más relevantes de la salud y el bienestar felinos,  sin interferencias de otras especies. En Inglaterra existe la posibilidad de estudiar y trabajar como enfermera veterinaria y un número importante de estas profesionales acudieron al evento. Las enfermeras veterinarias cuentan con una formación específica que complementa las funciones del grado veterinario con unos niveles de autonomía en los cuidados que supera la de los auxiliares.

Stradford Upon Avon ha sido la elegida como sede de este año. Esta coqueta población es la cuna de William Shakespeare algo que se hace notar en cada uno de los rincones. El refugio local que funciona como Café con Gatos (tipo Espai de Gats o Gatoteca) se llama Shakespaws una divertida combinación del apellido del escritor y la palabra inglesa para huellas.

Barcelona sancionará con 150.000 € a «Mil Anuncios» y «Vibbo» por los anuncios ilícitos de venta de animales

El Ayuntamiento de Barcelona ha abierto un expediente para sancionar con 150.000 €  a «Mil Anuncios» y «Vibbo» por los anuncios ilícitos de venta de animales que mantienen en sus portales web. Una actividad ilícita en Barcelona ante lo que establece la Ordenanza de Protección, Tenencia y Venta de Animales de 2014 (OPTVA) en concordancia con el Decreto 2/2008 de 15 de abril (Texto Refundido de Protección de los Animales). Se trata de una infracción muy grave que incumple la Ley 34/2002, de 11 de julio, de servicios de la sociedad de la información y de comercio electrónico.

Laia Bonet, tercera teniente de alcalde de Agenda 2030, Transición Digital, Deportes y Coordinación Territorial y Metropolitana, ha declarado que: «El Ayuntamiento trabaja firmemente en la sensibilización para la tenencia responsable de los animales de compañía. En este sentido a menudo pensamos en los abandonos, pero el momento clave es cómo se produce la llegada del animal. Por este motivo hemos incoado un expediente sancionador contra la empresa propietaria de las dos plataformas de anuncios de compra y venta de animales «.

En una nota de prensa, el Ayuntamiento ha explicado que después de varias advertencias y requerimientos formales para que se procediera a la inmediata retirada de los anuncios, «Mil Anuncios» y «Vibbo» han hecho caso omiso y han incumplido la obligación de suspender la transmisión, el alojamiento de datos, el acceso a la red o la prestación de cualquier otro servicio.

Con esta decisión, el Ayuntamiento de Barcelona resuelve la denuncia presentada por FAADA (Fundación para el Asesoramiento y Acción en Defensa de los Animales) en contra de esta actividad de «Mil Anuncios» y «Vibbo» y muestra su compromiso en la lucha contra las prácticas ilícitas con los animales, tanto con el maltrato como el comercio ilegal. Es la primera vez que España promueve un procedimiento administrativo en contra del comercio ilícito de animales por internet.

La tercera teniente de alcalde ha afirmado que: «Es la primera vez que se incoa un expediente gracias a la aplicación de la Ley de Comercio Electrónico en materia de compra y venta de animales. La sanción que se propone es de 150.000 €. Ofreceremos todos los esfuerzos para intentar evitar que el momento de la toma de decisión de la llegada de un animal a una casa sea de manera responsable y cumpliendo con la normativa «.

La empresa propietaria de las dos plataformas ha incumplido la Ordenanza de Protección, Tenencia y Venta de Animales (OPTVA) en los siguientes aspectos:

-Se prohíbe expresamente la crianza de animales de compañía en domicilios particulares.

-Los cachorros de perro y gato no se pueden vender antes de las ocho semanas de vida.

-Se ha de demostrar que los animales deben ser entregados a los compradores en condiciones que garanticen su seguridad, higiene, comodidad y en perfecto estado de salud.

-Ha de constar la identificación en los anuncios del número de Registro de Núcleos Zoológicos como criador o establecimiento.

Laia Bonet ha dejado claro que: «Estas plataformas web sólo pueden publicar anuncios de compra y venta de animales si se trata de una empresa que tiene registrada la actividad económica y que, por tanto, está registrada como Núcleo Zoológico, no lo puede hacer un particular «.

Este acción por parte del Ayuntamiento de Barcelona muestra un claro paso adelante a favor de la tenencia responsable: dar cumplimiento a los derechos de los animales, al trato digno y de bienestar de acuerdo con su especie y raza, ejerciendo al mismo tiempo los deberes de los tenedores respecto de ellos y del resto de la con- ciudadanía.

 

Los voluntarios de la colonia felina de Aladino piden la implantación del método CER

Los animalistas voluntarios que gestionan la colonia de gatos de Aladino, en Córdoba, piden al Ayuntamiento de la ciudad la implantación del método CER (Captura, Esterilización y Retorno) para evitar el exceso de nacimientos y las camadas malogradas. El CER es la única forma eficaz y humanitaria de controlar una colonia felina, un sistema de control que es responsabilidad de los ayuntamientos.

La sobrepoblación de gatos urbanos es una realidad patente en nuestra sociedad. Miles de gatos callejeros habitan en las calles de las ciudades o pueblos de España. Algunos de ellos se reagrupan formando colonias felinas, unos pocos afortunados son recogidos por protectoras con la posibilidad de ser adoptados por una familia, otros cuantos, lamentablemente, son sacrificados y el resto viven a la deriva intentando sobrevivir en diferentes zonas urbanas.

Esta sobrepoblación de gatos callejeros es una situación actual que vive Córdoba. Una de las colonias felinas de la ciudad andaluza se encuentra en el antiguo gimnasio de Aladino, donde tres voluntarios animalistas se encargan de alimentar y cuidar en la medida de lo posible a cerca de una veintena de felinos.

María José, una de las voluntarias, nos explica la difícil situación que vive la colonia de gatos de Aladino: “Cada vez hay más gatos y nuestros recursos son muy limitados. Hemos intentado hablar con protectoras de la ciudad pero todas están desbordadas. El Ayuntamiento de Córdoba tampoco acaba de tomar cartas en el asunto. Estamos poniendo el dinero de nuestro bolsillo para dar comida a los animales e incluso hemos esterilizado a una gatita por nuestra cuenta”.

Gatita esterilizada por los voluntarios de la colonia felina de Aladino

La voluntaria de Aladino nos comenta cuál es el principal problema que presenta la colonia felina: “Cada vez hay más gatos. Mucha gente de la ciudad es consciente de la existencia de la colonia y lo aprovechan para abandonar a sus felinos en esta zona. Por otro lado, la falta de esterilización de los animales provoca que la colonia vaya aumentando”.

Los voluntarios de Aladino han tenido que lamentar la muerte de dos gatitos abandonados: “Algunos de los animales abandonados son gatitos que están en pleno periodo de lactancia. Estos pequeños animales están muy perdidos tras ser dejados a la deriva. De hecho nosotros hemos sufrido ya la muerte de dos gatos de la colonia muy pequeños que fueron atropellados por los coches”.

María José tiene clara cuál es la solución para controlar el problema de la superpoblación de las colonias: “Lo único que pedimos es que se esterilicen a las gatos para evitar que sigan naciendo animales cuyas vidas están a la deriva. Si el Ayuntamiento de Córdoba pone a la colonia de Aladino en su lista de esterilización podremos poner solución a la sobrepoblación. El método CER debe implantarse para controlar las colonias felinas”.

Por último los voluntarios de la colonia felina de Aladino denuncian la falta de empatía por parte de muchos ciudadanos de Córdoba: “Nosotros sólo queremos el bienestar para los animales. Mucha gente por la calle no entiende nuestra labor, incluso nos insultan por dar de comer a lo gatitos, quienes nunca han molestado a los ciudadanos. Ellos apenas salen de las vallas del viejo gimnasio de Aladino”.

Diez consejos para evitar que tu gato se pierda

Si algo caracteriza a los gatos es su peculiar y curioso carácter. Los felinos son unos animales ciertamente independientes que en muchos momentos del día buscan la soledad. Esta soledad se acentúa en los adultos, quienes muestran un mayor nivel de autonomía ya que no necesitan apoyarse en otros para sentir seguridad. Además, la curiosidad y el instinto cazador son la parte fundamental de su manera de ser, hecho que provoca que en muchas ocasiones sean difíciles de domesticar.

Es evidente que el ser humano, aunque se esfuerce inútilmente en ello, es incapaz de cambiar el carácter de estos animales, pero lo que sí que puede hacer es adoptar ciertas medidas protectoras para evitar que los gatos se escapen de casa o se pierdan. Desde Animalados te ofrecemos diez consejos para evitar que esto suceda:

1. Esterilizar: Aunque algunos dueños quieran evitar esta técnica por miedo o por incentivar la reproducción, este proceso debe realizarse sobre los felinos domésticos. El instinto de los gatos en épocas de celo es el de buscar a otros gatos para lidiar con sus necesidades, provocando situaciones complicadas en las que el animal intenta huir de casa. Así pues, recomendamos esterilizar a tu gatito antes de que alcance su madurez sexual y sea capaz de tener cachorros. Esto normalmente ocurre entre los cuatro y seis meses de edad.

2. Proteger las ventanas, balcones y  terrazas:  La curiosidad de los gatos provoca que en muchas ocasiones quieran observar todo aquello que está en el exterior. Por este motivo es importante tener una buena protección en todas las salidas. Existen distintos tipos de redes y mallas específicas para los distintos tamaños de gatos. Tener bien protegidas estas salidas puede evitar que el gato se escape. Asimismo, la confianza que genera tener esta protección permite tener una buena ventilación del hogar, hecho que resulta muy positivo para el bienestar del animal.

3. Implantar un chip: Este sistema electrónico de identificación permite almacenar información sobre el animal a través de la base de datos del Censo Canino que tiene cada Comunidad Autónoma. En él se guarda información como el nombre del dueño, su dirección y uno o dos teléfonos de contacto. El microchip se coloca una sola vez en la vida y permanece en el cuerpo del animal para siempre. El proceso de implantación lo tiene que llevar a cabo un veterinario. Gracias a esta medida, si una persona encuentra a un animal perdido debe dirigirse a un veterinario, quien procederá a la identificación del animal y la localización de su dueño.

4. Buscar un compañero de juego felino: Una manera de evitar la constante curiosidad externa del gato es proporcionándole un compañero de juego. Ahora bien, antes de tomar esta decisión debes reflexionar sobre la responsabilidad que conlleva tener a un nuevo animal de compañía en casa. Adoptar un perro o un gato nunca debe ser una decisión tomada a la ligera. La introducción de un nuevo gato en casa puede provocar que el animal que ya tenías en tu hogar cambie de humor y comportamiento. Cada uno debe tener su propio plato, bebedero, arena, juguetes… Estos animales son muy territoriales pero poco a poco irán entrando en contacto hasta que puedan acabar siendo amigos.

5. Hacer que el hogar sea más interesante y acogedor que el exterior: Los felinos tienen una necesidad de exploración constante. Su curiosidad provoca que siempre traten de conocer qué se encuentra presente en cada rincón del lugar concreto en el que se encuentran. Es muy probable que el gato se ausente de la vista de las personas a lo largo del día, hecho que favorece la posibilidad de que pueda perderse. Para intentar paliar un poco esta característica debes equipar al animal de todo tipo de objetos y juguetes. Rascadores, bolas de lana, caña de pescar con plumas, árboles para gatos, fuentes de agua… son algunos de los elementos que atraerán la atención del gato y evitarán que busquen el ocio y la curiosidad en el exterior.

6. En la medida de lo posible, educar: Los gatos son unos animales muy inteligentes capaces de asimilar las normas que le pongas. Una manera válida para educar a estos animales es reconociéndoles su buen hacer. Premiar al animal cada vez que tiene una conducta positiva ayuda a que el felino sepa asociar el regalo con la buena acción. Son animales independientes que necesitan intimidad para curiosear por lo que no pruebes de educarlo mediante gritos, sólo conseguirás confundirlo.

7. Tener especial precaución en la protección de la puerta de entrada: Los gatos tienen siempre localizada la zona de entrada y salida del lugar en el que se encuentran. De manera instintiva, siempre que la puerta del hogar o del lugar en el que están se abrá, la atravesarán para conocer qué se encuentra en el otro lado. Por este motivo es importante tener especial atención al momento de entrar y salir de casa.

8. Colocar un cascabel no es una opción: El sonido constante de estos collarines puede provocar dolores fuertes en el oído del animal, dejándole incluso sordo si el cascabel es muy grande. Además, este objeto provoca un gran estado de estrés sobre el felino por el hecho de cargar todo el día con un peso innecesario. Por este motivo, no es nada complicado encontrarse con animales que intentan quitárselo.

9. Proporcionar un compañero de juego canino: El compañero de juego también puede ser un perro. La mala relación entre los canes y los gatos es un tópico irreal. El proceso debe ser muy parecido al acompañante felino. Hay que dejar que cada uno tenga su territorio propio y que poco a poco vayan conociéndose hasta que acaben haciéndose amigos inseparables.

10. Proporcionar juguetes que finjan ser presas: Su instinto cazador les lleva muchas veces a querer salir al exterior y escapar. Si les ofrecemos juguetes parecidos a los ratones, por ejemplo, pueden fingir una caza que les resulte suficiente para tenerlos distraídos de los peligros exteriores.

Trabajar con gatos incrementa la productividad y reduce el estrés

El último informe presentado por Bizneo HR en el Día Internacional del Gato revela que cada vez hay más empresas que fomentan la presencia de los animales de compañía en la jornada laboral.

Según el último informe de estos expertos en software de Recursos Humanos cada vez hay más empresas que permiten a sus empleados llevarse a los animales a la oficina. Una iniciativa pet-friendly que se argumenta por la reducción de estrés que aporta acariciar al animal, así como la consecuente mejora de la productividad.

Esta práctica tiene su origen en Japón. El país nipón trabaja con los perros desde 1991 y desde hace ya casi 20 años también comparte la jornada laboral con los gatos. Trabajar con los gatos disminuye los niveles de cortisol (la hormona del estrés) de manera significativa. Interactuar con los mininos tiene beneficios a largo plazo sobre la salud, tanto física como mental.

Las ventajas de trabajar con los animales de compañía

Acariciar a los perros y gatos atenúa la ansiedad y sirve para combatir la fatiga propia de la jornada laboral. El 30% de los encuestados aseguran que estarían dispuestos a trabajar durante más horas si estuviesen acompañados de sus animales.

Otro dato que indica el informe es que compartir espacio con canes y felinos reduce el absentismo e incrementa la satisfacción del conjunto de los empleados.

Por otro lado, esta actividad acaba con el sentimiento de dejarles solos en casa, lo que favorece las relaciones laborales del empleado. Más de la mitad de los trabajadores afirmaron que mejorarían su compromiso con la organización. Por tanto, la presencia de los animales mejoraría el clima laboral de manera más directa, y como consecuencia, la productividad.

La cara B de trabajar con gatos

Cualquier empresa que quiera sumarse a la iniciativa pet-friendly deberá tener en cuenta una serie de consideraciones y normas:

•Tener la cartilla de vacunaciones al día.

•Llevar bolsas para las heces y mantener las zonas de trabajo limpias.

•Llevar a los perros atados si se mueven por el edificio.

•No dejar solos a los animales en los puestos de trabajo.

•Tampoco es recomendable hacerlo si están enfermos.

•Educar a los animales y garantizar que se lleven bien con los otros.

•Alimentarlos adecuadamente.

•Establecer protocolos de actuación.

•Proporcionarles un entorno apropiado.