Entrades

Cat Weekend o la cresta de l’onada del benestar felí

“Atén sempre a què és el que vol el gat, please”. Més de cent persones comparteixen a Anglaterra un cap de setmana parlant exclusivament de gats. Stradford Upon Avon ha estat la població escollida com a seu per a una nova edició del Cat Weekend.

Una nova edició del Cat Weekend arriba a Anglaterra per dedicar un cap de setmana al desenvolupament de xerrades relacionades amb la salut i el benestar felí. En aquest escenari, la conclusió més rellevant a la qual han arribat la majoria de etólogas gatunas és que: “Alguns gats no gaudeixen amb les carícies tan sols les toleren”. A més, tots els ponents del Cat Weekend van coincidir en la necessitat d’afinar en la nostra manera d’entendre els gats: “Cal aguditzar la capacitat d’observació i d’autocontenció abans de desplegar tot el catàleg de carícies que un gat pot provocar-nos, per que el que aquest pot voler importa més que el nostre caprici “.

La Doctora Lauren Finka del londinenc Battersea, insisteix en trencar la idea que cal forçar el contacte com a sinònim d’afecte: “Hem de ser especialment respectuoses amb cada gat sobretot si és un gat de carrer o ha perdut al seu anterior propietari”. A més, insisteix que “no es tracta de no tocar a qualsevol gat en qualsevol moment per no patir una resposta hostil per part d’aquest, sinó de demostrar la nostra millor versió com a humans“.

Segons les referents anglosaxones de la ciència gatera, la realitat dista molt de polaritzar entre gats afectuosos i casolans – molt abundants – i gats silvestres i esquerps. Hi ha una categoria que és el que Vicky Halls i Kim Horwood diuen gat intermedi o “in between”que pot ser gaudit sense forçar-lo a renunciar a la seva essència. Són mininos que es vinculen més i millor a l’humà si aquest renuncia a imposar el seu tacte i confia en la capacitat dels primers per reclamar la interacció.

Queda clar que les majors expertes de l’univers solidari felí estan preocupades pel que consideren actuacions abusives de persones ben intencionades. Els gats, a diferència dels gossos, poden establir forts vincles emocionals encara que no hi hagi un contacte físic directe puntual o continuat. El respecte de la distància suggerida pel gat pot entendre com una maduresa de l’humà en la seva afectivitat i per això un espai abonat a una relació significativa i responsable.

Jane Clemens de Cats Protection va compartir les claus de la participació dels veïns en el seguiment de les colònies gateres i va confirmar amb números l’eficàcia del mètode CER (captura, esterilització i retorn) per a la gestió ètica dels gats de carrer. Un abordatge científic i professional garanteix els millors resultats per a tots, inclosa administració i ciutadania.

Ian MacFarlaine, flamant guanyador de Cat Welfare Award 2019 va explicar el desplegament de les intervencions de protecció dels animals a les Illes Bermudes i va abordar les preguntes recurrents de la comunitat gatera.

El cap de setmana gatuno, Cat Weekend en l’idioma local, és un esdeveniment d’International Cat Care (https://icatcare.org) que se celebra a Regne Unit amb Claire Bessant com a mestra de cerimònies. Es tracta de dos dies dedicats exclusivament a compartir els aspectes més rellevants de la salut i el benestar felins, sense interferències d’altres espècies. A Anglaterra hi ha la possibilitat d’estudiar i treballar com a infermera veterinària i un nombre important d’aquestes professionals van acudir a l’esdeveniment. Les infermeres veterinàries compten amb una formació específica que complementa les funcions del grau veterinari amb uns nivells d’autonomia en les cures que supera la dels auxiliars.

Stradford Upon Avon ha estat l’escollida com a seu d’aquest any. Aquesta coqueta població és el bressol de William Shakespeare cosa que es fa notar en cada un dels racons. El refugi local que funciona com a Cafè amb Gats (tipus Espai de Gats o Gatoteca) es diu Shakespaws una divertida combinació del cognom de l’escriptor i la paraula anglesa per empremtes.

Deu consells per evitar que el teu gat es perdi

Si alguna cosa caracteritza els gats és el seu carácter curiós i peculiar. Els felins són uns animals certament independents que en molts moments del dia busquen la solitud. Aquesta solitud s’accentua en els adults, els quals mostren un major nivell d’autonomia ja que no necessiten recolzar-se en altres per sentir seguretat. A més, la curiositat i l’instint caçador són la part fonamental de la seva manera de ser, fet que provoca que en moltes ocasions siguin difícils de domesticar.

És evident que l’ésser humà, encara que s’esforci inútilment, és incapaç de canviar el caràcter d’aquests animals, però el que sí que pot fer és adoptar certes mesures protectores per evitar que els gats s’escapin de casa o es perdin.  Des d’Animalados t’oferim deu consells per evitar que això passi:

1. Esterilitzar: Encara que alguns amos vulguin evitar aquesta tècnica per por o per incentivar la reproducció, aquest procés ha de realitzar-se sobre els felins domèstics. L’instint dels gats en èpoques de zel és el de buscar a altres gats per bregar amb les seves necessitats, provocant situacions complicades en les que l’animal intenta fugir de casa. Així doncs, recomanem esterilitzar al teu gatet abans que arribi a la seva maduresa sexual i sigui capaç de tenir cadells. Això normalment passa entre els quatre i els sis mesos d’edat.

2. Protegir les finestres, balcons i terrasses: La curiositat dels gats provoca que en moltes ocasions vulguin observar tot allò que hi ha a l’exterior. Per aquest motiu és important tenir una bona protecció en totes les sortides. Existeixen diferents tipus de xarxes i malles específiques per les diferents mides de gats. Tenir ben protegides aquestes sortides pot evitar que el gat s’escapi. Així mateix, la confiança que genera tenir aquesta protecció permet tenir una bona ventilació de la llar, fet que resulta molt positiu per al benestar de l’animal.

3. Implantar un xip: Aquest sistema electrònic d’identificació permet emmagatzemar informació sobre l’animal a través de la base de dades del Cens Caní que té cada comunitat autònoma. En ell es guarda informació com el nom del propietari, la seva direcció i un o dos telèfons de contacte. El microxip es col·loca una sola vegada a la vida i es manté al cos de l’animal per sempre. El procés d’implantació l’ha de dur a terme un veterinari. Gràcies a aquesta mesura, si una persona troba a un animal perdut s’ha d’adreçar a un veterinari, qui procedirà a la identificació de l’animal i a la localització del seu amo.

4. Buscar un company de joc felí: Una manera d’evitar la constant curiositat externa del gat és proporcionant-li un company de joc. Ara bé, abans de prendre aquesta decisió has de reflexionar sobre la responsabilitat que comporta tenir un nou animal de companyia a casa. Adoptar un gos o un gat mai ha de ser una decisió presa a la lleugera. La introducció d’un nou gat a casa pot provocar que l’animal que ja tenies a casa teva canviï d’humor i comportament. Cadascú ha de tenir el seu propi plat, abeurador, sorra, joguines … Aquests animals són molt territorials però a poc a poc aniran entrant en contacte fins que puguin acabar sent amics.

5. Fer que la llar sigui més interessant i acollidora que l’exterior: Els felins tenen una necessitat d’exploració constant. La seva curiositat fa que sempre tractin de conèixer què es troba present en cada racó del lloc concret en el qual es troben. És molt probable que el gat desaparegui de la vista de les persones al llarg del dia, fet que afavoreix la possibilitat que pugui perdre’s. Per intentar pal·liar una mica aquesta característica has d’oferir a l’animal tot tipus d’objectes i joguines. Rascadors, boles de llana, canya de pescar amb plomes, arbres per a gats, fonts d’aigua … són alguns dels elements que atrauran l’atenció del gat i evitaran que busquin l’oci i la curiositat a l’exterior.

6. En la mesura del possible, educar: Els gats són uns animals molt intel·ligents capaços d’assimilar les normes que li posis. Una manera vàlida d’educar a aquests animals és reconeixent el seu bon fer. Premiar l’animal cada vegada que té una conducta positiva ajuda a que el felí sàpiga associar el regal amb la bona acció. Són animals independents que necessiten intimitat per tafanejar pel que no provis d’educar-los mitjançant crits, només aconseguiràs confondre’ls.

7. Tenir especial precaució en la protecció de la porta d’entrada: Els gats tenen sempre localitzada la zona d’entrada i sortida del lloc en el qual es troben. De manera instintiva, sempre que la porta de la llar o del lloc en el qual estan s’obri, la travessaran per conèixer què es troba a l’altra banda. Per aquest motiu és important estar especialments atents al moment d’entrar i sortir de casa.

8. Col·locar un cascavell no és una opció: El so constant d’aquests collars pot provocar dolors forts a l’oïda de l’animal, deixant-lo fins i tot sord si el cascavell és molt gran. A més, aquest objecte provoca un gran estat d’estrès sobre el felí pel fet de carregar tot el dia amb un pes innecessari. Per aquest motiu, no és gens complicat trobar-se amb animals que intenten treure-se’l.

9. Proporcionar un company de joc caní: El company de joc també pot ser un gos. La mala relació entre els cans i els gats és un tòpic irreal. El procés ha de ser molt semblant a l’acompanyant felí. Cal deixar que cadascú tingui el seu territori propi i que a poc a poc vagin coneixent-se fins que acabin fent-se amics inseparables.

10. Proporcionar joguines que fingeixin ser preses: El seu instint caçador els porta moltes vegades a voler sortir a l’exterior i escapar. Si els oferim joguines semblants als ratolins, per exemple, poden fingir una caça que els resulti suficient per a tenir-los distrets dels perills exteriors.

Treballar amb gats incrementa la productivitat i redueix l’estrès

L’últim informe presentat per Bizneo HR en el Dia Internacional del Gat revela que cada vegada hi ha més empreses que fomenten la presència dels animals de companyia a la jornada laboral.

Segons l’últim informe d’aquests experts en software de Recursos Humans cada vegada hi ha més empreses que permeten als seus empleats emportar-se als animals a l’oficina. Una iniciativa pet-friendly que s’argumenta per la reducció d’estrès que aporta acariciar l’animal, així com la conseqüent millora de la productivitat.

Aquesta pràctica té el seu origen al Japó. El país nipó treballa amb els gossos des de 1991 i des de fa ja gairebé 20 anys també comparteix la jornada laboral amb els gats. Treballar amb els gats disminueix els nivells de cortisol (l’hormona de l’estrès) de manera significativa. Interactuar amb els mininos té beneficis a llarg termini sobre la salut, tant física com mental.

Els avantatges de treballar amb els animals de companyia

Acariciar els gossos i gats atenua l’ansietat i serveix per combatre la fatiga pròpia de la jornada laboral. El 30% dels enquestats asseguren que estarien disposats a treballar durant més hores si estiguessin acompanyats dels seus animals.

Una altra dada que indica l’informe és que compartir espai amb gossos i felins redueix l’absentisme i incrementa la satisfacció del conjunt dels empleats.

D’altra banda, aquesta activitat acaba amb el sentiment de deixar-los sols a casa, el que afavoreix les relacions laborals de l’empleat. Més de la meitat dels treballadors van afirmar que millorarien el seu compromís amb l’organització. Per tant, la presència dels animals milloraria el clima laboral de manera més directa, i com a conseqüència, la productivitat.

La cara B de treballar amb gats

Qualsevol empresa que vulgui sumar-se a la iniciativa pet-friendly haurà de tenir en compte una sèrie de consideracions i normes:

• Tenir la cartilla de vacunacions al dia.

• Portar bosses per la femta i mantenir les zones de treball netes.

• Portar els gossos lligats si es mouen per l’edifici.

• No deixar sols els animals en els llocs de treball.

• Tampoc és recomanable fer-ho si estan malalts.

• Educar els animals i garantir que es portin bé amb els altres.

• Alimentar adequadament.

• Establir protocols d’actuació.

 

Gats i petards

Arriba l’estiu i amb ell les festes populars i revetlles. Per als nostres animals i també per als que viuen al carrer i als parcs, aquestes dates de festes i focs artificials es converteixen en uns moments d’estrès i angoixa. Des d’Animalados hem volgut recollir els consells de Rosa Sagués sobre gossos i els de Clara Busquets pels gats. En l’article d’avui: gats!

De la mateixa manera que faríem amb els gossos, en el cas dels gats hauríem de començar aquesta desensibilització amb molts dies d’antelació. Es tracta d’acostumar al nostre gat al soroll dels petards de forma progressiva, amb enregistraments, començant per sorolls de petard molt suau i anar de mica en mica incrementant el so. Haurem de pensar que perquè es puguin habituar bé necessitem temps i dedicació.

Atès que ja tenim molt a prop aquestes revetlles, us donarem recomanacions més immediates. Un parell d’hores abans dels focs artificials, abans dels sopars de revetlla, entre les set i les vuit del vespre, començarem a tancar portes i finestres (esperem que tingueu aire condicionat o ventiladors), i el gat o gats, s’hauran de quedar a dins.

Posarem la tele o música suau i oferirem un amagatall al gat (si normalment s’amaga sota el llit, ens avançarem i li posarem una manteta o tovallola per evitar que es quedi tota la nit al racó sobre la rajola). Per la nostra part, i per no incrementar els seus nervis, actuarem normal com si no passés res. Li oferirem premis i una llauneta per convertir en agradable al moment.

Sempre demanarem consell al nostre veterinari abans d’utilitzar calmants o ansiolítics (si el calmant es dóna quan l’animal ja està aterrit, podem obtenir l’efecte contrari a l’esperat i realment l’animal ho pot passar molt malament).

Intentarem tancar molt bé l’habitació on estigui el gat per esmorteir en tot el possible el so. Podem estar amb ell, parlar suau, i sobretot tenir molta paciència. Si tenim un gat que té moltíssima por, millor no el deixarem sol.

Des Animalados volem fer també una crida de conscienciació cap als animals, especialment gats de colònia, que viuen al carrer o als parcs. Si celebreu prop una revetlla, no tireu petards on hi hagi animals. Ells ho estan passant veritablement malament.

Silvia Esteve

El teu gos podria haver menjat…gos!

La llei permet que els gossos i gats puguin ser alimentats amb les restes d’altres animals de la seva mateixa espècie.

La normativa espanyola que regula l’alimentació dels animals, aprovada en el Reial Decret 1528/2012, permet que els animals de zoològics, de circ, els que estan en mans de caçadors i els que viuen en refugis i gosseres (entre d’altres) siguin alimentats amb “animals o les parts dels mateixos que van morir sense ser sacrificats per al consum humà, incloent els sacrificats per al control de malalties, els fetus, oòcits, embrions i esperma no destinats a la reproducció i les aus de corral mortes als ous”. Aquest redactat obre la porta a que els fabricants de pinso puguin utilitzar, entre d’altres restes, els cossos morts d’altres gats i gossos per produir el menjar que després vendran per alimentar els gats i gossos que viuen en els espais mencionats.

Els refugis i les gosseres, en alguns casos, utilitzen aquest tipus de pinso de pitjor qualitat ja que no donen a l’abast amb tants animals sota la seva protecció. La seva feina és exemplar i absolutament necessària en un país on cada any s’abandonen més de 140.000 gats i gossos, segons les xifres de l’estudi que cada any elabora la Fundació Affinity. Malgrat aquestes dificultats, cada cop són més els refugis i gosseres que, conscients dels problemes que aquesta alimentació pot acabar provocant en els animals, ja han buscat alternatives. Algunes destinen recursos propis per poder comprar pinso de major qualitat i altres, fins i tot, com és el cas de Canòpolis, al Garraf, cuinen el menjar ells mateixos per evitar l’alimentació prefabricada.

El pinso de baix preu (i de pitjor qualitat) permet alimentar més animals però genera un cercle pervers: mentre es pugui obtenir benefici econòmic amb els cossos dels animals morts, hi haurà interessos en que es mantingui el sacrifici animal arreu de l’Estat. Actualment, el sacrifici 0 només s’aplica a Catalunya, Galícia i Madrid. A més, és impossible preguntar-se si, encara que sigui legal, és correcte i ètic que existeixi una categoria d’aliments d’inferior qualitat que permeti alimentar a qualsevol animal amb les restes d’altres membres de la seva mateixa espècie.

La polèmica normativa espanyola no vulnera les directrius europees que regulen el que es coneix com Subproductes d’Origen Animal No Destinats al Consum Humà (SANDACH). El text divideix en tres categories diferents tots els SANDACH i determina en quins casos es poden usar els aliments de cada apartat. La primera categoria, per exemple, és la més delicada perquè inclou la carn i pell d’animals que han mort per alguna infecció o fruit de l’experimentació. A la segona categoria hi ha els animals sacrificats que no estiguessin malalts, a més dels fems i el guano, així com les restes dels escorxadors. Finalment, a la tercera categoria hi ha les restes d’animals morts durant la caça o en escorxadors que serien aptes per al consum humà però que no es comercialitzen. També s’hi inclouen caps d’aus de corral, plomes, banyes, placentes i els pèls dels porcs o de la cua dels cavalls, entre d’altres. Els aliments generats de les categories 2 i 3 són els que es poden usar per fabricar pinso pels gossos i gats de gossera i refugi, així com pels que viuen als zoològics, als circs o estan en mans dels caçadors.

Les restes de l’escorxador

El pinso que es pot comprar a les botigues, en canvi, el de les marques més famoses que comercialitzen menjar per a animals de companyia, no es pot fabricar a partir dels aliments de la segona categoria, però sí amb els de la tercera. És a dir, la llei permet que el pinso de la millor qualitat estigui fet a partir de plomes, banyes, pèls i altres restes dels escorxadors. “Tot el que prové de subproductes s’entén com un ingredient de dubtosa qualitat i un potencial perill per a la salut dels gossos, sobretot si forma part de la seva alimentació habitual”, adverteix Gemma Knowless, autora del llibre “Cocina sana para tu perro”, editat per La esfera de los libros. “S’escombren els terres dels escorxadors i les restes on es barregen defecacions, orina, sang, peülles, becs, pell, plomes, etc, es posen en uns contenidors que recullen els fabricants de farines de carn per a pinsos”, continua Knowless en el seu llibre, on recomana la cuina feta a casa per alimentar els nostres animals.

L’experta en nutrició animal Mónica González Tovar denuncia que en els sacs de pinso fabricats als Estats Units s’hi poden trobar fins i tot “restes d’altres gats i gossos i de collars antipuces o xips d’identificació”. En declaracions a Animalados, adverteix que “el problema del pinso és que mai sabem el que estan menjant els animals”. Des del seu punt de vista, la part més negativa d’aquesta situació és que el marketing dels fabricants de pinso ha aconseguit convèncer els consumidors: “Ens han fet creure que els hi estem donant el millor i no és així”, diu. “El pollastre costa dos euros el quilo i tu estàs pagant a nou euros el quilo per un pinso que la meitat del que porta és sucre”, conclou.

Les dues expertes coincideixen en assenyalar que aquesta mala alimentació ha provocat que es disparin les malalties entre els gossos. “Els gossos ja són el mamífer amb màxim índex de càncer”, lamenta González Tovar. Des del seu punt de vista, és una bona notícia que cada cop hi hagi més consumidors que optin pel menjar conegut com BARF, que consisteix en una dieta crua. Més endavant, des d’Animalados, publicarem un nou article explicant quines són les millors alternatives al pinso dels grans fabricants.