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Los Halcones, vigilantes de los aeropuertos dese hace más de cincuenta años

Los halcones son unas aves extraordinarias. Estos animales tienen unas alas cónicas y finas, que les permiten volar a una gran velocidad y cambiar de dirección rápidamente y con mucha facilidad. Además, disponen de una sensacional agudeza visual que se ha medido en 2,6 veces la de un ser humano. Estas características han hecho que los halcones tengan una función muy importante: proteger a las aves de los aeropuertos y garantizar la seguridad aeronáutica. Esta es una de las tantas labores que los animales hacen por los seres humanos y que la mayoría de las personas ignoramos.

Alfonso Arisó es responsable del servicio de control de fauna del aeropuerto de Barcelona. Alfonso suma más de veinte años dirigiendo el servicio de cetrería, una tradición milenaria que previene los accidentes entre aviones y aves. Hablamos con Alfonso para conocer con detalle el funcionamiento de los halcones como protectores de la fauna del cielo.

¿Cuál es la función que desarrollan los halcones en los aeropuertos? ¿Qué es la cetrería?

-El uso de los halcones permite conciliar la conservación de la fauna de los ecosistemas aeroportuarios con la seguridad aeronáutica. Gracias a la presencia de estos animales, el resto de aves evita sobrevolar el aeropuerto y no cruza su trayectoria con la de los aviones. Aplicamos la cetrería de una manera intensiva y continuada en un determinado espacio, tal es el caso del campo de vuelo del Aeropuerto Josep Tarradellas Barcelona-El Prat.

La cetrería es un antiquísimo e ingenioso sistema de caza, de los primeros que se inventaron, su antigüedad data de 1.400 A.C. Esta técnica, que ha variado muy poco a través de los siglos, ha evolucionado de ser un medio para la captura de animales para la alimentación del ser humano, inalcanzable de otro modo antes del descubrimiento de la pólvora, a lo que es en la actualidad, una noble arte de caza (Patrimonio de la Humanidad por la Unesco) y, por otra parte, en su aplicación práctica, un eficaz método de dispersión y control de aves en aeropuertos, sostenible y respetuoso con las especies a dispersar.

¿Conocemos el origen de esta práctica en España?

-En España el empleo de halcones en aeropuertos se remonta a abril de 1968, cuando el Dr. Félix Rodríguez de la Fuente, eminente halconero y naturalista, propuso el empleo de halcones en la base aérea de Torrejón de Ardoz, con el fin de expulsar a los sisones, una especie esteparia de tamaño medio que solía colisionar con los aviones de combate en sus maniobras de aterrizaje y despegue.  El éxito fue tal que en 1970 la operación se trasladó al aeropuerto de Madrid-Barajas, para posteriormente irse implementando en la práctica total de los aeropuertos españoles de la red de Aena. En el aeropuerto de Barcelona el servicio de control de fauna se instauró en 1996, continuando su labor en la actualidad.

Halcones durante el proceso de dispersión de aves

¿Todas las especies de halcones son válidas para la cetrería?

-Las principales especies y razas de halcones (gerifalte, peregrino, sacre y lanario), convenientemente adiestradas son aptas para la cetrería, y por tanto para la función de dispersión de fauna. A estas especies hay que añadir los híbridos obtenidos mediante la cría en cautividad, principalmente los cruces entre halcón gerifalte y halcón peregrino, y de estos dos también con el halcón sacre. Los híbridos tienen la particularidad de combinar la potencia y la talla del halcón gerifalte, especie adaptada al medio ártico y a sus duras condiciones, con la rusticidad y adaptación a nuestras latitudes de halcón peregrino y halcón sacre.

Las características de cada ejemplar según su especie, hibridaje o sexo determinarán su idoneidad para la dispersión de una u otra de las especies de aves presentes en el aeropuerto. Así por ejemplo, los halcones ligeros como los machos de halcón peregrino resultan adecuados para la dispersión de aves pequeñas y gregarias como estorninos, vencejos o avefrías, y los híbridos de gerifalte y peregrino son idóneos para la dispersión de aves de mayor porte como patos, gaviotas o garzas.

¿Qué habilidades permiten a los halcones desarrollar la función de protectores de la fauna del cielo?

-Su posición en la cúspide de la pirámide ecológica en su función de especializados ornitófagos les otorga un dominio de los ecosistemas en los que se encuentra. Y por otro lado, la propia nobleza de los halcones que nos permite a los halconeros adiestrarlos mediante técnicas de cetrería. Una vez adiestrados trasladan estas capacidades y su efecto atemorizante sobre las especies de aves que pretendemos dispersar cuando cruzan o tratan de asentarse en el campo de vuelo del aeropuerto. En el caso de Barcelona, estos vuelos continuados sobre el cielo del aeropuerto logra “educar” a las aves para que eviten el espacio del aeropuerto, acantonándolas en las áreas de la Reserva del Delta de Llobregat, convenientemente alejadas del área de maniobras de los aviones.

Alfonso Arisó junto a tres halcones durante una jornada de trabajo en el aeropuerto

¿Cómo entrenan los halcones su labor en los aeropuertos?

-El adiestramiento de los halcones del equipo de cetrería se realiza íntegramente en el propio aeropuerto a cargo de nuestros propios halconeros. Es un proceso delicado y paciente que culmina cuando el halcón es operativo para dispersar las aves. Nuestros halcones pueden actuar en presencia de aves procediendo a su dispersión inmediata, o de manera preventiva, simplemente en vuelo de marcaje. Nuestro sistema consiste en hacer volar a los halcones con la mayor frecuencia posible y el mayor número de zonas del aeropuerto.

¿Cuántos halcones hay trabajando actualmente en el aeropuerto de Barcelona?

-El equipo de cetrería del aeropuerto de Barcelona consta de 45 halcones divididos en tres equipos asignados a tres zonas del aeropuerto. Cada halconero, o técnico del servicio de control de fauna, gestiona su grupo de halcones y cada halcón actúa en la misma franja horaria durante todo el año. Los halcones los obtenemos de nuestro propio centro de cría en cautividad de halcones desde 1991, donde reproducimos anualmente más de cien ejemplares, y que nos permite seleccionar aquellos especímenes con las mejores características para la dispersión y la protección de las aves que circulan por el aeropuerto de Barcelona.

Pilsen ha sido encontrado dos días después de su desaparición en el aeropuerto de Madrid

Muy buenas noticias, Pilsen, el gato desaparecido la noche del lunes en el aeropuerto de Barajas de Madrid, ya ha sido encontrado. Tal y como explicamos ayer en Animalados, tras la presión de PAC-Madrid y otras asociaciones animalistas, AENA ayer por la tarde dio la orden de rescate (orden que llegó dos días después de la pérdida del animal) y ha sido en la madrugada del jueves cuando Borja San Juan, encargado de la búsqueda, ha encontrado al animal.

“Dimos vueltas por las instalaciones del aeropuerto para reconocer bien el lugar, hasta que dimos con los baños cercanos al lugar donde se perdió el gato. Allí encontramos un agujero en el desagüe donde estaba Pilsen escondido”, ha declarado Borja San Juan. “Entre mi mujer y yo pusimos una red y realizamos distintas maniobras hasta que logramos rescatar al animal. Pilsen estaba muy asustado pero finalmente todo salió bien”, ha añadido el héroe del rescate.

San Juan también ha valorado la colaboración por parte de AENA a lo largo de la búsqueda del gato: “Al principio tardaron en dar la orden de búsqueda de Pilsen, pero finalmente a través de Isabel, coordinadora de AENA, ha sido mucho más fácil todo el proceso y gracias a ello hemos dado con el escondite del animal”. A la vez, ha querido valorar que “Air Europa ha facilitado los billetes de vuelta al Reino Unido de manera gratuita para compensar las posibles molestias ocasionadas”.

Una nueva hazaña de Borja San Juan quien con el rescate de Pilsen suma ya dos rescates de gatos en el aeropuerto de Barajas de Madrid. Borja, secretario de la Asociación Vidas de Gato, trabaja en el área de mantenimiento del aeropuerto de Madrid y a la vez es un experto en el trato y la comunicación con los felinos. Una mezcla ideal que le ha permitido de nuevo dar con el objetivo, el encuentro de Pilsen.

La propietaria de Pilsen se ha mostrado desbordada de felicidad tras reencontrarse con su querido gato. No han sido unas horas fáciles, y el trato inicial por parte de AENA  no fue el esperado, pero finalmente hay que celebrar que el animal está en plenas condiciones y podrá regresar a su Inglaterra natal.

AENA con el tiempo ha reducido el tiempo de espera antes de permitir que se pueda entrar a buscar gatos desaparecidos por las instalaciones del aeropuerto. En el caso de Itchy, el permiso para entrar con gateras y realizar el rescate no llegó hasta pasado cinco días, y en el caso de la Sole, nueve días exactos. No es necesario decir que cada día que pasa se reducen las posibilidades de rescatar al animal en buenas condiciones. En esta ocasión se ha dado el permiso en dos días. A pesar de todo, es evidente que hace falta un protocolo que active los servicios de rescate inmediatamente cada vez que un gato se escapa dentro del aeropuerto de Barajas.

 

Pilsen, el gato que lleva dos días desaparecido en el aeropuerto de Barajas de Madrid

El lunes por la tarde se perdió este precioso gato llamado Pilsen en la Terminal 1 del aeropuerto de Barajas de Madrid. La acompañante del felino, que viajaba de España a Inglaterra, lo vio por última vez justo antes de que el animal pasara el control de seguridad metido dentro de su transportín. Una vez la persona acompañante del gato pasó su pertinente control de seguridad y fue en búsqueda de Pilsen, este ya no se encontraba en el interior del transportín.

La persona que acompañaba a Pilsen, de origen venezolano y residente en el Reino Unido, no ha vuelto a tener noticias sobre el gato. Según han informado diferentes miembros del personal de trabajo del aeropuerto, las cámaras de seguridad no recogen ni una sola imagen que sirva como pista para encontrarlo y ninguna persona presente en el aeropuerto de Barajas ha visto nada. El animal ha desaparecido por arte de magia, una situación que ha sucedido en más de una ocasión en el aeropuerto de Barajas de Madrid con otros animales.

Por el momento, tras la presión de PAC-Madrid y de otras organizaciones se va a autorizar que Borja San Juan, de la Asociación Vidas de Gato, pueda iniciar una búsqueda formal sobre Pilsen. Borja es la misma persona que encontró a Sole, una gata italiana que se perdió el año pasado en el aeropuerto de Madrid. Trabajador en el área de mantenimiento del aeropuerto de Barajas, San Juan conoce muy bien todas las zonas y rincones de las instalaciones de la base aérea madrileña. Después de la presión recibida, AENA podría aprobar la autorización para poner en marcha la búsqueda de Pilsen esta misma tarde.

Borja San Juan ha estado en contacto con la acompañante del gato y ha confesado que: “La chica está muy nerviosa, han pasado dos días y todavía no tiene ninguna noticia sobre su gato. Los primeros dos días suelen ser claves para encontrar un animal perdido en un lugar público como es un aeropuerto. La chica ha puesto una reclamación contra AENA y va a denunciar ante la Guardia Civil”.

La acompañante del gato se encuentra actualmente en Madrid junto a la persona titular del chip de Pilsen. Por tanto, el felino no viajaba junto a su propietaria, quien ha acudido a la capital española tras conocer la pérdida del animal para colaborar en su búsqueda. Ambas han confesado que “no han recibido ninguna facilidad por parte de AENA para encontrar a su gato”. De hecho, tras la pérdida no han podido acceder a muchos lugares del aeropuerto por cuestiones de espacios autorizados tan sólo a empleados del aeropuerto.

Han pasado dos días, pero no todo está perdido. Desde Animalados esperamos que Pilsen sea encontrado lo antes posible y deseamos la mejor de las suertes al trabajo de búsqueda de Borja San Juan, quien puede ser héroe en la búsqueda de un animal en el aeropuerto por segunda vez.

Los trabajadores de Aena no podrán alimentar animales en el aeropuerto de Barajas

La nueva normativa de seguridad que se aplicará en el aeropuerto de Barajas, entre otros aeropuertos, no deja lugar a duda. A partir del próximo martes, los operarios que trabajen para Aena no podrán alimentar aves ni ningún otro animal. La medida ha causado una fuerte polémica entre los trabajadores.

El sindicato CSIF ha sido el primero en contestar públicamente ante lo que consideran un caso de maltrato animal. “No se puede prohibir que se alimente a un animal que lo requiere, eso es maltratar al animal” afirma el comunicado publicado por CSIF.

La compañía, en cambio, argumenta que alimentar animales, en especial aves, ‘suponía un peligro para ellos, así como para pasajeros y trabajadores’. Además, matizan que la medida solo afectará zonas de movimiento de aeronaves. El boletín de Seguridad operacional, que regula esta medida, ‘estipula la prohibición de alimentar animales dentro del recinto aeroportuario’.

Una decisión que no comparten desde CSIF. Desde el sindicato aseguran que la empresa ha amenazado con expedientar, y en algunos casos despedir, aquellos trabajadores que alimenten animales. En este sentido, han calificado de ‘autoritario’ el modo de proceder de la compañía.

Desde el CSIF están de acuerdo con evitar que los animales estén en zonas próximas al despliegue. Pero también afirman que la medida podría ser contraproducente. ‘Sin comida, los animales se mueven por todo el recinto en busca de comida, lo cual, aumenta los riesgos’ según reza el comunicado.

El gato que llevaba tres semanas perdido en el aeropuerto del Prat ya está con su propietaria

Se acabó la pesadilla. Hoy por fín, Andrea Barragán, la propietaria del gato que Iberia perdió hace tres semanas en el aeropuerto del Prat, podrá dormir con Itchy. Un trabajador del aeropuerto lo ha encontrado esta mañana después de reconocerlo por el collar verde que lleva y hoy a la una Barragán ha ido a buscarlo. La emoción ha embargado la propietaria, que no ha perdido nunca la fe tras 22 días de búsqueda infructuosa. Itchy estaba sucio y delgado como consecuencia de las tres largas semanas que se ha pasado en las instalaciones aeroportuarias sin recibir ningún tipo de atención.

El operario lo ha encontrado donde se perdió, en una de las escaleras motorizadas que bajan a los pasajeros de los aviones. La única y última vez que lo vieron fue en las dependencias corporativas de la T2, cerca del edifico G, seis días después de su pérdida cuando otro trabajador también lo reconoció por el collar. Ambos lugares están situados a pocos metros de distancia. Pese a la alegría, Barragán no esconde su malestar por las trabas que le han puesto tanto Iberia, la encargada del traslado del equipaje, como Monarch, donde voló Itchy procedente de Manchester, desde que el transportín en el que viajaba el gato se rompió e Itchy huyó asustado: “Si hubieran aprobado el presupuesto de Help Guau para instalar cámaras lo hubiera encontrado el primer día porque tenían muy claro las zonas donde podía estar y la principal era donde lo han encontrado, pero a dia de hoy aún no me han dicho nada”. Iberia, pese a asumir errores, no había destinado personal para su búsqueda.

Barragán envió el presupuesto, que era de 6500 euros, a Iberia el miércoles y el jueves la compañía reenvió los gastos a Monarch porque consideraba que la empresa inglesa es la responsable de la pérdida del gato, aunque fuera Iberia Handling quien lo perdió al aterrizar en el Prat. Barragán se ha llevado el gato directamente al veterinario para que le haga una primera exploración de urgencia. “Estaba asustadisimo y desorientado pero le hemos puesto la mano y a venido corriendo a que lo acariciaramos, nos ha reconocido al momento” señala la propietaria, muy emocionada por el reencuentro. Una alegría que casi se ve empañada en el último momento: “Swissport, que hace la entrega, me quería hacer firmar un papel donde ponía que me entregaban al gato en perfectas condiciones” denuncia Barragán, que afirma ahora ya riendo que “casi los mato!».

Artículo de Xavi Tedó