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“Huellas de Colores”, una terapia pionera con animales para niños en la UCI pediátrica

Este proyecto pionero actúa como tratamiento terapéutico para disminuir el dolor, ansiedad y miedo de los pacientes a través de las experiencias emocionalmente positivas que generan los animales.

El programa “Huellas de Colores” regresa a su modalidad presencial tras casi dos años en los que, debido a la pandemia, la actividad tuvo que interrumpirse y realizarse en modo virtual. Se trata de un proyecto pionero de la Cátedra Animales y Sociedad de la URJC y el Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid, junto con la asociación PsicoAnimal, que utiliza actividades terapéuticas con Intervenciones Asistidas con Animales (IAA) para niños ingresados en la UCI pediátrica.

El objetivo de “Huellas de Colores”, por tanto, es la humanización de las estancias de los niños y adolescentes en los hospitales a través de las terapias asistidas con perros, estudiando su impacto en la salud de los pacientes y también de sus familiares.

Esta iniciativa, pionera en las unidades de cuidados intensivos pediátricos de España, ha demostrado que las actividades con animales disminuyen de manera significativa los niveles de dolor, miedo y ansiedad de los menores que han sido intervenidos quirúrgicamente o han tenido complicaciones en la evolución de su enfermedad. Todo ello gracias a las experiencias emocionalmente positivas que generan estos animales.

«El programa permite a los niños expresar sus emociones y olvidar el motivo de su ingreso»

“En esta nueva etapa, las sesiones se realizan con Alma, una perra de 3 años que visita la Unidad cada quince días para interactuar con los niños ingresados, seleccionados previamente por los profesionales sanitarios. Durante dos horas, y supervisados en todo momento por técnicos y psicólogas de PsicoAnimal especializadas en intervenciones asistidas con animales, los niños y sus familias reciben un estímulo novedoso que les permite expresar sus emociones y olvidar el motivo de su ingreso”, explica Nuria Máximo, directora de la Cátedra Animales y Sociedad de la URJC.

De esta forma, el esfuerzo conjunto de ambas instituciones confirma la evidencia científica de que las intervenciones asistidas con animales producen claros beneficios en el ámbito físico, social, motor y cognitivo del paciente, por ser una fuente especial de motivación.

Un proyecto frenado por la pandemia

Desde 2019 y hasta el inicio de la pandemia, las sesiones de “Huellas de Colores” fueron protagonizadas por Zenit, un perro rescatado de situación de abandono, recuperado y posteriormente entrenado, que realizó una visita inicial de reconocimiento de la Unidad antes de iniciar la terapia, para comprobar su adaptación y comportamiento al medio.

Durante las restricciones de la pandemia, el proyecto tuvo que interrumpirse hasta que, en enero de 2022, se retomó de forma virtual, pero esta vez dirigido a los niños ingresados en plantas de hospitalización, ya que los que permanecían en cuidados intensivos o de reanimación no podían disfrutar de este formato por cuestiones derivadas de su estado de salud.

Por tanto, ahora “Huellas de Colores” recupera su formato original presencial en la unidad en la que se inició, cumpliendo también de manera estricta con el periodo de adaptación de Alma, la perra que ha sustituido a Zenit, jubilado de esta actividad debido a su edad.

Huella de Colores recupera el formato presencial con la perra Alma

El interés del Hospital 12 de Octubre de Madrid y la Cátedra Animales y Sociedad por retomar la presencialidad de estas sesiones se justifica por los resultado positivos cosechados durante la primera etapa. Los menores ingresados en situación de gravedad experimentaban disminución del dolor de hasta tres puntos, según las escalas habituales de medida de esta variable.

Por otro lado, los jóvenes ingresados también veían reducido su nivel de ansiedad y otros síntomas asociados a la patología tras la visita del perro. Además, una encuesta de satisfacción sobre el proyecto lo valoró como positivo por las familias, con una puntuación de 9,71 puntos sobre 10.