¿Por qué las mariquitas son las «amigas de los granjeros»?

Estos pequeños insectos, conocidos tradicionalmente por su color rojo con puntitos negros, son considerados animales de buena suerte en muchos países. Además, las mariquitas reciben la etiqueta «de amigas de los granjeros» gracias a su función en la agricultura. Te explicamos estas y otras curiosidades sobre este insecto.

De la familia de los coleópteros (escarabajos), la mariquita es un pequeño insecto (de 5 a 8 mm) de forma semicircular, color intenso y unos característicos puntitos negros que tienen el nombre de élitros. Aunque las más conocidas son las de color rojo, existen variedades negras, amarillas e incluso anaranjadas.

Precisamente estas gamas de color tan llamativo les sirve para confundir a sus depredadores que son venenosas, aunque en realidad no suelen serlo. Lo que sí hacen para asustarlos y cuando se ven en peligro es expulsar un líquido amargo y que sabe muy mal, por lo que la mayoría terminan ignorándolas.

Pero existen otras curiosidades de estos pequeños animales que quizás no sabías:

-En algunos países son considerados animales de buena suerte, y cuando están atrapadas en el interior de un lugar, hay que pedir un deseo.

-Son diurnas, por lo que salen durante el día y duermen de noche.

-Son animales solitarios y así se desplazan y se alimentan. Sólo se juntan en grupo cuando hibernan.

-Se alimenta de cochinillas, ácaros y sobre todo de pulgones. Es por este motivo que las suelen utilizar en la agricultura para que actúen de plaguicida natural, lo que les ha valido el nombre de «amiga de los granjeros».

-Pueden poner de una sola vez hasta 400 huevos, y estos, son de color amarillo.

-Las hembras son más grandes que los machos.

-Su sentido del olfato lo tienen en las patas.

-Pueden vivir en cautiverio.

-Su esperanza de vida es de un año a tres años.

-Dependiendo del país, la mariquita es conocida con otros nombres como Catalinas o Vaquilla de San Antonio, entre otros.

Fuente: AMIC/Eva Remolina

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