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El abandono de perros y gatos en España en 2021 baja en un 7% en comparación con 2019

Un año más, al abandono y la pérdida constituyen el principal problema de bienestar y calidad de la vida de los animales de compañía de España.

Durante el 2021 las protectoras españolas recogieron un total de 285.000 perros y gatos, una cifra muy similar al año anterior (286.000 en 2020) y por debajo del número de animales que se recogían los años anteriores a la pandemia. Si comparamos con 2019, la cifra total de perros y gatos que llegaron a los refugios en el año pasado fue de un 7% menos. Estos son los datos que recoge el Estudio ‘Él Nunca lo Haría’ de 2021 de Fundación Affinity.

La llegada de perros a los refugios aumentó ligeramente en 2021, concretamente un 3%, tras un fuerte descenso del 12% el año anterior debido a la disminución de animales perdidos y abandonados durante los meses de confinamiento. En el caso de los gatos, su llegada a las protectoras se redujo en un 5%, lo que representa el primer descenso que se observa en este sentido en los últimos 5 años.

Los datos, ligeramente optimistas, deben situarse en un contexto aún lejos de lo normal. En 2021 las restricciones a la movilidad aún se mantuvieron durante algunos meses, por lo que habría que esperar a los datos de 2022 para hablar de un posible cambio de tendencia. El estudio también confirma que el ligero descenso de los animales recogidos en 2020 fue coyuntural, reflejo del impacto de las restricciones de la movilidad en el estilo de vida de las familias, una situación que, aunque en menos medida, continuó en 2021 y que podría haber influido en los resultados de este año.

Recogida de gatos: primer descenso en 5 años

Según los datos del Estudio ‘Él Nunca lo Haría’ 2021 de Fundación Affinity, en 2021 llegaron 118.000 gatos a los refugios españoles, un 5% menos que en 2020 y la cifra más baja del último lustro.

“A pesar de los datos, creemos que el abandono y la pérdida de gatos sigue siendo hoy el gran reto tanto de las entidades como la sociedad. Tengamos en cuenta que no solo llegan miles de gatos a las entidades, sino que otros acaban en colonias, también gestionadas en su mayoría por protectoras. Si a esto le sumamos el fuerte incremento de la llegada de cachorros, más de la mitad, y que las camadas no deseadas son el primer motivo de abandono declarado, llegamos a la conclusión que la esterilización es una medida clave y necesaria”, explica Isabel Buil, directora de la Fundación Affinity.

Las camadas no deseadas, el primer motivo de abandono

Las camadas no deseadas se colocan en primer lugar (21%), seguidas del fin de la temporada de caza (13,4%) y los problemas de comportamiento del animal (13,1%) como motivos de abandono. Los problemas económicos han dejado de ser la principal causa declarada, pasando del 25% al 6%. Un descenso de la primera a la sexta posición del ranking de las causas para desprenderse de un animal de compañía en España.

“En este sentido, el hecho de que la caza aparezca como segundo motivo de abandono nos parece particularmente alarmante, sobre todo si tenemos en cuenta que los perros que participan en actividades de caza sólo suponen una pequeña parte de los casi 7.000.000 de perros que viven es España”, declara Isabel Buil.

Estrategias clave contra la pérdida y el abandono de animales de compañía

La identificación de los animales mediante microchip es clave para que un animal perdido pueda ser recuperado por su familia. El uso de microchip, junto a la esterilización, la educación y la adopción son las cuatro estrategias más importantes para prevenir y minimizar el abandono de animales de compañía en España.

“La educación es clave para conseguir una buena convivencia entre el animal y la familia. A pesar de su importancia, la mayoría de los petparents no cuenta con la ayuda profesional de un veterinario etólogo o de un educador que, sin duda, pueden guiarnos y ayudarnos, si surgen, problemas de comportamientos de perros y gatos”, concluye Isabel Buil.

Las protectoras españolas recogieron 162.000 perros en 2020, un 11,5% menos que el año anterior

La pandemia originada por la Covid-19 ha tenido una cierta incidencia en el abandono y la adopción de animales de compañía en España. Así lo indican los datos de la nueva edición del Estudio ‘Él Nunca lo Haría’ 2020 de Fundación Affinity. Según el documento, las protectoras españolas recogieron alrededor de 286.000 perros y gatos en 2020, un 6,7% menos que el año anterior.

Aunque se trata del primer descenso registrado en años, los expertos de la Fundación advierten de que se trata de un descenso coyuntural. Por un lado, la llegada de perros a las protectoras españolas solamente se redujo significativamente en los meses de más restricciones en la movilidad: marzo, abril, mayo, octubre y noviembre; y por otro, la cifra de animales que se perdieron y fueron devueltos a sus familias se ha reducido (pasando del 23% al 15%). Estos datos sugieren que la mayor parte del descenso de entradas de perros a las protectoras en 2020 fue debido a un descenso de los perros perdidos.

“Las restricciones a la movilidad han generado una disminución de la entrada de perros en los refugios. Por un lado, puede deberse al efecto disuasorio de las restricciones de cara al abandono del animal, pero principalmente concuerda con una disminución de los perros devueltos a sus familias que asumimos en su mayoría como animales perdidos”, explica Isabel Buil, directora de Fundación Affinity.

Una realidad muy distinta para los gatos

La entrada de gatos en 2020 se mantuvo estable respecto al año anterior: las protectoras españolas recogieron alrededor de 124.000 gatos el año pasado, una cifra muy similar a los atendidos en 2019 (123.000). Durante los meses de marzo, abril y mayo la entrada de gatos sí disminuyó considerablemente, debido a las restricciones. No obstante, a partir de junio la cifra ya se situó al mismo nivel que en 2019, compensando la bajada de meses anteriores.

“Los datos parecen indicar una ligera tendencia al alza en el número de gatos que llegan anualmente a las protectoras. Ello podría deberse al cada vez mayor control que las entidades de protección animal tienen sobre los gatos que viven en colonias. En este sentido, muchos centros de acogida incluyen en sus registros de entrada aquellos gatos que han pasado por sus instalaciones para ser esterilizados, controlados sanitariamente y posteriormente devueltos a sus colonias de origen. Las cifras de abandono de gatos son preocupantes y aunque quedan incógnitas por descubrir, sí tememos que la situación podría empeorar en los próximos años” explica Jaume Fatjó, director de la Cátedra Fundación Affinity Animales y Salud de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB).

Problemas económicos: el principal motivo de abandono en 2020

Además de la grave crisis sanitaria, la pandemia también ha afectado a la economía de miles de familias de nuestro país. Un hecho que también ha influido en el abandono de perros y gatos. Según señala el estudio de Fundación Affinity, el principal motivo de abandono en 2020 fueron los problemas económicos (que pasa del 8% al 25%), incluyendo la pérdida de empleo.

Desde 2017 este motivo no aparecía en el ranking de las 3 principales causas para desprenderse de un animal en España. Le siguen el nacimiento de camadas no deseadas (14%), problemas con el comportamiento del animal (12%) y el fin de la temporada de caza (10%).

La incidencia de la pandemia en la adopción de perros

De los 162.000 perros que recogieron las protectoras en 2020, prácticamente la mitad (49%) han sido ya adoptados por una nueva familia. No obstante, el número absoluto de adopciones se mantiene estable. Pero si tenemos en cuenta que las adopciones internacionales se han visto significativamente reducidas (pasan del 24% al 14%) debido a las restricciones, podemos afirmar que las adopciones en el territorio español sí han aumentado.

Del resto de perros, el 20% permanecen todavía en la protectora a la espera de ser adoptados. El 16% fueron devueltos a sus familias gracias al uso de microchip y otro 6% fueron alojados en casas de acogida.

Por otro lado, ya han sido adoptados el 43% de los 124.000 gatos que fueron recogidos por las protectoras en 2020. Un porcentaje muy similar al de los últimos años, que denota que las adopciones de estos animales se mantienen estancadas. Del resto de gatos, el 15% siguen en el refugio, el 14% fueron reubicados en colonias y el 10% fueron alojados en casas de acogida.

“La realidad de las protectoras es compleja y el abandono es un problema multifactorial. El estudio nos indica que aunque las cifras globales son las mencionadas, las distintas entidades han vivido el abandono y la adopción de formas muy diversas en 2020. El 47% de las protectoras encuestadas considera que la Covid-19 apenas ha tenido impacto en su actividad, mientras que el 39% considera que su situación ha empeorado y el 14% que ha mejorado, debido a la entrada de menos animales y a la adopción”, concluye Jaume Fatjó.