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«En mi exposición no aparecen humanos: sólo señoras gatas y señores gatos”

José María Balagué fotógrafo e Iluminador expone retratos de gatos en Tortosa bajo el título “Els altres ciutadans”. La exposición se puede visitar hasta finales de Marzo en la Biblioteca Marcel.lí Domingo.

Tienes una larga trayectoria investigando sobre técnicas manuales de revelado. Pero ahora ofreces una exposición temática sobre gatos. ¿Por qué gatos?

A través de mi compañera pude adentrarme en los pormenores que acarrea el día a día del cuidado y sostenimiento de las colonias urbanas. Me fascinó el orgullo que muestra el gato feral y mucho más la interacción con el alimentador. Documentar esto me llevó a observar al
individuo como ser vivo en su hábitat y aprendí a respetar su libertad. Es digna de elogiar la entrega de estas personas y ver como los componentes de una colonia reconocen y premian a quien los cuida. De este día a día y de la paciencia del espectador salieron una serie de imágenes que ahora expone Progat Tortosa este mes de marzo.

Son muy bellos, pero ¿Son buenos posando?
Algunos son muy coquetos y hacen posturas, torsiones, hathas de yoga…
espectacular.

¿Qué trucos empleas para que te permitan que les atrapes el alma?

El truco es la paciencia, la constancia. Son muy desconfiados y tienes que ralentizar tus movimientos, tu respiración, tu manera de pensar hasta que te conocen un poco… luego, ellos se encargan de que tengas buenas instantáneas. Las ópticas largas son de gran ayuda en la mayoría de los casos. Aunque si te puedes integrar con una cámara versátil y
ligera el resultado no tiene precio.

¿Es suficientemente conocida la realidad de las colonias felinas?
La realidad de las colonias felinas es la asignatura pendiente de la mayoría de los municipios de nuestro país, la descortesía y la falta de empatía con la mayoría de los no humanos hace que no se contemple demasiado la gestión de colonias ni felinas ni de otra especie. Incluso algún que otro ayuntamiento opta por tratarlos como plaga y eso conduce al exterminio de la colonia.

¿La exposición está disponible para ir a otros lugares y así concienciar de esta realidad?

Por mi parte si y creo que la junta gestora de Progat Tortosa estaría encantada de ceder esta exposición para dar a conocer una realidad un tanto esquiva como «los gatos de la calle».

Emma Infante, Futur Animal

Madrid doma el maltrato animal

El Ayuntamiento de Madrid aprobaba el 31 de enero la prohibición que los circos exhiban  animales en la ciudad. La propuesta fue presentada por el Gobierno de Manuela Carmena conjuntamente con el PSOE y permitirá elaborar  una nueva ordenanza municipal que contemple el veto en este tipo de espectáculos tanto en terrenos de titularidad pública como privada. Ciudadanos también secundó una moción, que sólo contó con la oposición del PP, que defiende que los animales tienen derecho «a nos ser víctimas de maltrato y a no ser sometidos a esfuerzos o actos crueles que les ocasionen sufrimiento, ansiedad o estrés». En el texto, Ahora Madrid y su socio de investidura sostienen que «en los circos los animales suelen vivir en condiciones de cautividad, alojados en jaulas y contenedores donde apenas se pueden mover y transportados a largas distancias en remolques de camiones que no satisfacen sus necesidades físicas más básicas» y que «son sometidos a procesos de aprendizaje en los que se les obliga, a veces con violencia, a realizar comportamientos que son completamente antinaturales para su especie».

Ese mismo día representantes del gremio, que engloba dos mil personas en toda España, se concentraban ante el Palacio de Cibeles para mostrar su rechazo a la medida. Vicente Barrio, presidente de la asociación Circos Reunidos, exponía de manera muy clara los cambios que ha experimentado la capital española en materia animalista: «Este problema viene de mayo de 2015, desde la llegada de Podemos y todas sus franquicias». Y es que el Gobierno de Manuela Carmena está demostrando con hechos su firme voluntad de convertir Madrid en una ciudad amiga de los animales. Un compromiso que se traducirá en un nuevo texto legal que sustituirá a la ordenanza de 2001, “muy antigua y alejada de los criterios sobre tenencia y adopción de animales de las ciudades modernas” como remarca la concejal de Medio Ambiente y Movilidad, Inés Sabanés. La ordenanza se está elaborando con asociaciones, protectoras, técnicos y expertos para “garantizar el bienestar y la protección de los animales y fomentar su adopción”.

Por el camino, Ahora Madrid no se ha andado por rodeos y solo desembarcar en el ayuntamiento anunció que eliminaba las subvenciones y ayudas públicas a los espectáculos taurinos. No ha prohibido las corridas de toros, tema tabú, pero si ha suprimido la subvención de más de 60.000 euros a la Escuela de de Tauromaquia Marcial Lalanda, básica para su supervivencia. La concejala de Cultura y Deportes, Celia Mayer, justificó la decisión porque el presupuesto era «desproporcionado» en relación con el número de alumnos (38), pero básicamente porque su actividad choca contra “los principios de defensa y respeto a los animales” de Ahora Madrid, una plataforma ciudadana con formaciones claramente contrarias al maltrato animal. Tampoco le tembló el pulso al ejecutivo madrileño a la hora de sacar los animales de la cabalgata de los Reyes Magos y ni las famosas ocas de Miguelín que abrían el desfile desde hacía casi veinte años han sido indultadas. 

Paralelamente, el Ayuntamiento abrió en noviembre un centro de adopción de animales de compañía en El Retiro. Esta instalación, gestionada en colaboración con asociaciones protectoras de animales, está ubicada en la famosa Casita del Pescador del parque. Un punto de información para la adopción de animales que se encuentran en el Centro de Protección Animal del Ayuntamiento de Madrid (CPA), donde hay unos 350 animales abandonados entre perros y gatos. Asimismo, en la Casita del Pescador se pueden realizar gestiones para recuperar animales perdidos; se dan pautas de tenencia responsable para garantizar su bienestar y protección; hay acceso al Registro de Identificación de Animales de Compañía (RIAC) para que los propietarios puedan comprobar y actualizar los datos del microchip que permiten su localización; se promocionan actividades escolares y visitas que organiza el CPA y se promueven los servicios de voluntariado. La ley de protección de animales de compañía impulsada por la presidenta regional, Cristina Cifuentes (PP), que acaba de entrar en vigor, establece la prohibición de sacrificar animales abandonados e impone multas de hasta 30.000 euros por esta práctica. En el marco de las competencias municipales, el consistorio creará una Oficina de Protección Animal que reordene y haga el seguimiento de las propuestas y garantice los principios y actuaciones contra el maltrato de animales, «así como el respecto, defensa y protección de los mismos».

Madrid también ha incluido protocolos de control ético de colonias felinas a través del método CES (Captura-Esterilización-Suelta). El pasado mes de abril facilitaba un carnet de colaborador de colonias felinas para aquellos vecinos dispuestos a ocuparse de que los animales callejeros estuviesen en perfectas condiciones de salud. El programa ya cuenta con un centenar y medio de voluntarios, aunque son más las que esperan el beneplácito de Madrid Salud para poder cuidar de manera oficial de los gatos. En consonancia con la Ley de Sacrificio 0 del Gobierno regional, se pretende reducir o eliminar los problemas que la presencia de gatos callejeros originan en los barrios, estabilizar el tamaño de las colonias y reducir el número que acaba en centros de acogida.

La apuesta del gobierno municipal también pasa por integrar los animales de compañía en el contexto social urbano y en los diferentes espacios públicos. Prueba de ello es que el Ayuntamiento instalará a lo largo de este año treinta bebederos de perros en zonas verdes de la ciudad en un plan para acabar con la “ley seca” que comportará también la puesta en marcha de 180 fuentes de agua potable nuevas. La Comunidad de Madrid también ha movido ficha y desde el mes de julio permite que los perros que estén identificados con microchip puedan viajar en metro excepto en las horas puntas. Puede acceder un solo perro por viajero; todos los perros deben llevar bozal y estar sujetos con una correa de una longitud que no supere los 50 centímetros y tienen que ir en el último coche de cada tren. José Capacés, coordinador de la Comisión Ética de AVEPA (Asociación de Veterinarios Españoles Especialistas en Pequeños Animales) subraya el éxito de la iniciativa: “Muchos clientes vienen a la consulta en metro, lo usa bastante gente, ha sido un acierto”.

El prestigioso veterinario destaca que la llegada de Carmena al consistorio de la capital ha supuesto un gran avance en lo que se refiere a los derechos de los animales: “Aún queda camino por recorrer, pero ha habido un cambio, el respeto hacia los animales ha aumentado”. La creación del centro de adopción en El Retiro o la prohibición que desfilen animales en la cabalgata son “pasos importantes que demuestran el nuevo talante del gobierno local en materia animalista”. Capacés añade también que los profesionales del Centro de Protección Animal gozan ahora de más autonomía: “Antes estaban atados de pies y manos, con el PP tenían menos margen de maniobra, el sacrificio era muy frecuente y en los dos últimos años se ha favorecido la adopción”.

Si el gobierno regional ha aprobado la Ley de Sacrificio Zero o que los perros puedan ir en metro, en otros aspectos su postura difiere mucho de los postulados del ejecutivo municipal. Los toros son el ejemplo más claro como sostiene Capacés: “La Comunidad de Madrid sigue subvencionando la Escuela de Tauromaquia Marcial Lalanda”. La animalista Belén Arenas, colaboradora de diferentes protectoras, lamenta que en este caso “las medidas que aprueba el Ayuntamiento sirven de bien poco”. Pese a ello, Arenas anota que “la situación ha mejorado porque se han duplicado los efectivos de la «Patrulla Verde«, la Unidad de Medio Ambiente de la Policía Municipal de Madrid pasando de cincuenta a cien agentes”. 

Artículo escrito por Xavi Tedó

La Fundación Affinity alerta que perros y gatos #NoSonUnJuguete

#NoSonUnJuguete. Con este contundente hashtag, la Fundación Affinity impulsa una campanya para concienciar sobre la tenencia responsable y luchar contra el abandono de los animales. Y es que la mitad de los niños reconoce haber pedido un perro o un gato a los Reyes Magos y casi un 40% de los animales de compañía llegan a los hogares españoles en forma de regalo por estas fechas. Muchas familias piensan que un cachorro es el mejor regalo que pueden ofrecer a sus hijos, pero lo que hoy parece el obsequio ideal puede convertirse en un problema tanto para el animal como para la persona que lo recibe. Este es el punto de partida de la campaña de Navidad de la Fundación Affinity, que   remarca que un ser vivo no debería ser regalado como si fuera un objeto cualquiera y que advierte sobre las nefastas consecuencias que puede tener regalar animales con el objetivo de evitar futuros abandonos.

Para trasladar este mensaje, Fundación Affinity ha creado un video que ilustra con un tono amable y cercano las luces y sombras de lo que significa convivir con un perro. Según señala Isabel Buil, directora de Fundación Affinity, “queríamos contar una historia que conectara con la gente, que tuviera emoción y que al mismo tiempo llevara a la reflexión a aquellas personas que quizás estén pensando en un cachorro como regalo de Navidad. Convivir con un perro o un gato es una decisión tan importante que nadie más la puede tomar por uno mismo”. El impulso juega un papel importante en la elección del animal. De hecho, un 34% de los propietarios españoles confiesa que se dejó llevar por razonamientos emocionales y/o visuales a la hora de decidirse por su perro o gato. En el caso de los niños, aunque el 98% de los niños asegura tener claro que los animales no son juguetes, un 50% de ellos reconoce haber pedido a Papá Noel o a los Reyes Magos un perro o un gato en algún momento de su vida.

Según Buil, “que nuestros hijos pidan un perro o gato como regalo de Navidad es perfectamente normal pero no quiere decir que tengamos que comprar o adoptar uno automáticamente, sino que tenemos que meditar bien la decisión antes de dar el paso. Probablemente, desvincular esta decisión de una época de regalos y sorpresas como es la Navidad, sea una buena forma de dejar el impulso a un lado”. Según el II Análisis Científico de la Fundación Affinity, que analiza el vínculo entre personas y animales de compañía, para uno de cada dos niños el animal representa, después de sus padres, la principal fuente de apoyo emocional en situaciones de miedo o tristeza. Además, un 60% de los niños asocian a los perros y gatos como compañeros de actividades, es por esto que el 80% de los niños prefiere jugar con ellos antes que con videojuegos.

Fundación Affinity recomienda hacer una reflexión antes de decidirse a compartir la vida con un perro o gato, que sea una decisión meditada. Para asegurarnos que la relación con los animales será estable y duradera y que éstos no terminarán  abandonados ni en centros de acogida se recomienda, en primer lugar, compromiso. La convivencia con un animal de compañía es a largo plazo y nuestro compromiso con él tiene que ser durante toda la vida del animal, esto es entre 12 años y 15 años de media. Después es vital valorar qué supondrá para nosotros incorporar un animal en nuestras vidas y no dejarnos llevar por un mero impulso inicial sino que la decisión debe ser meditada y consensuada entre todos los miembros de la familia. La información previa es también fundamental. Antes de empezar a vivir con un animal tenemos que conocer y asumir las obligaciones y responsabilidades que ello supone. Del mismo modo, debemos saber qué cuidados necesitará y cuáles serán sus rutinas.

Gateando en el Ateneu Barcelonés

Con el aforo completo desde tres semanas antes del encuentro del 26 de noviembre, la Plataforma Gatera una vez mas se felicita por el interés y compromiso mostrado por las gateras. Son mayoritariamente mujeres las que acuden a formarse sobre las buenas prácticas en la gestión de colonias de gatos por que suelen ser ellas mismas las que las alimentan y protegen. Para proveer de bienestar a los gatos ferales es preciso capturarlos, soltarlos y devolverlos a su territorio de origen. Este proceso que en inglés responde a las siglas TNR en castellano se llama CES. La administración municipal es la responsable legal del manejo y convivencia de animales domésticos así que hace bien de promover sinergias y colaboraciones que optimizan el trabajo voluntario de muchas personas y contribuyen a la armonía local. La distribución de recursos y la supervisión de resultados deriva en un balance muy positivo que técnicos y políticos de algunas poblaciones no han sabido alcanzar. Desafiando a las inclemencias del tiempo, la escasez de recursos y a veces a la incomprensión del entorno las personas que aman los gatos mas allá de la convivencia bajo un mismo techo tienen algo de heroico. Al menos una vez al año gateras de los mas distantes rincones del Estado se encuentran y se nutren del saber de expertos locales y extranjeros. Con vistas a ampliar la extensión física y temporal, las Jornadas Felinas Europeas rubrican con éxito el que es el evento felino no profesional mas importante del continente.

Emma Infante

Siete de cada diez personas que han tenido gato, repiten

En España hay registrados más de 3.600.000 gatos, según un estudio de la Fundación Affinity

Los gatos no salen a pasear como los perros. Cuesta verlos por la ciudad pero su presencia es cada vez mayor. En España ya hay registrados 3.600.000 gatos, lo que significa que, al menos, un 12% de los hogares españoles tienen dentro a un pequeño felino, según un estudio de la Fundación Affinity. El porcentaje puede ser incluso mayor, ya que algunos dueños de gatos pueden no haber registrado al animal.

La encuesta también ha permitido descubrir que “el 77% de las personas que conviven con un gato aprecia el temperamento independiente de su animal y esto significa que respetan y les gusta la personalidad del gato”, según destaca Isabel Buil, directora de la Fundación Affinity. “Tanto es así que el 94% de las personas que tiene un gato disfruta simplemente con mirarlo”, asegura el informe.

“En nuestra sociedad está extendida la idea de que los gatos crean relaciones poco emocionales con los humanos pero sabemos por nuestros estudios, que el gato también es el mejor amigo del hombre y que la mayoría de propietarios se comunica e interactúa con ellos a diario. Por eso hemos querido poner en marcha esta acción, para darles voz y reivindicar algunos aspectos de los gatos que son poco conocidos” ha explicado Isabel Buil. 

El estudio también ha permitido descubrir que el 51% de sus propietarios son mujeres y que un 34% de los gatos llega a su hogar en forma de regalo mientras que un 25% son encontrados en la calle, el 17% son comprados y un 11% adoptados.

Las protectoras y perreras de España están llenas de gatos por culpa del abandono y de la cría descontrolada. CAROcat, junto con otras entidades, presentó el 24 de abril de 2015 el Manifiesto Felino en sede parlamentaria durante el Primer Foro Parlamentario sobre Protección Felina. Consulta aquí los diez puntos del Manifiesto Felino.