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“En España se quiere más a los perros porque no se conoce lo suficiente a los gatos”

Ruth Manzanares, especialista en comportamiento felino, gestión de refugios y de colonias, lleva décadas combinando teoría y práctica en su compromiso con los animales. Esta madrileña entiende bien a los gatos y ayuda a familias y asociaciones con trucos necesarios para una convivencia feliz.

¿Podríamos decir que el gato, en España, es el gran desconocido y por eso somos el único país europeo donde las familias tienen más perros?

Absolutamente, los tópicos dominan el imaginario colectivo sobre los gatos. Además de esto, no hay una inquietud generalizada por conocer las características, necesidades y comportamiento real de los gatos con los que convivimos. Esta falta de conocimiento se refleja también en los gatos de vida libre, o comunitarios, que tienen características de comportamiento muy diferentes a los gatos que conviven con las personas de forma estrecha y sobre los que hay aún un mayor desconocimiento. Seguramente el avance de los gatos vaya parejo a un aumento del conocimiento y también de la vida urbana y de la mayor capacidad para entender las necesidades específicas de perros y gatos.

Dinos tres grandes tópicos erróneos que deben soportar los gatos…

Que son ariscos y poco amorosos, que necesitan poca atención y que nunca se caen por ventanas y balcones. Los tres son muy perjudiciales para ellos por diferentes motivos.

¿Es verdad que no necesitan de nuestra compañía y puedes dejarlos días solos si tienen comida y agua?

Cada gato, como individuo, tiene un carácter y unas necesidades distintos. Aunque en principio no tienen las mismas necesidades de afecto y atención que un perro, esto no siempre es así, por lo que una ausencia prolongada puede resultarles muy traumática, especialmente a gatos que viven sin otros gatos. Cuando viajamos o salimos de vacaciones, tenemos este dilema. Es importante entender que el gato, como animal territorial no está a gusto fuera de su hogar, así que es mejor que se quede en casa al cuidado de alguien que pase todos los días para atenderle, vigilando siempre que no deje de alimentarse o que lo pase mal por estrés. Pero debemos considerar cada gato como un caso único y valorar lo mejor para su bienestar.

Menos del 7% de los gatos llevan microchip. ¿Por qué? Identificar es proteger, ¿no?

Probablemente tenga que ver con la escasa asistencia al veterinario de los gatos lo que, por otra parte, es un error muy grave. Cualquier gato, salga o no a la calle, necesita sus vacunaciones periódicas y sus revisiones de salud anuales para prevenir enfermedades. La identificación es fundamental para proteger a nuestros gatos en caso de pérdida y es una forma de protección insustituible, además de ser obligatoria en muchas Comunidades Autónomas.

La identificación con chip es fundamental para proteger a nuestros gatos

¿Qué problemas de comportamiento son los más habituales?

El más habitual sin duda alguna es la eliminación inadecuada, que tiene lugar cuando el gato micciona y defeca fuera del arenero. Es, sin duda, el más frecuente porque es un elemento que provoca una mala convivencia en el hogar, aunque cuando llegan a ese punto generalmente ya han mostrado otros signos de estrés o problemas de comportamiento que, o bien sen han asumido, o se han pasado por alto. Otros signos muy frecuentes son la agresividad intraespecífica (entre gatos), el juego excesivamente brusco con personas o la destrucción excesiva en casa.

¿Qué habría que hacer para prevenirlos?

Para prevenir cualquier problema de conducta debemos dar a nuestros gatos un entorno adecuado y enriquecido que permita que puedan expresar todos sus comportamientos de forma natural. Eso unido a atención, control veterinario y una correcta comprensión de su comunicación y forma de ver el mundo, son las claves del éxito.

Los expertos en gatos escaseáis. ¿Cómo distinguir a los que saben de los que no? ¿Qué consejos nos deberían dar pistas de que quien los da no es adecuado?

Desconfía siempre de cualquier experto en comportamiento que te de soluciones rápidas o fáciles, que te garantice resultados sin esfuerzo. Y sobre todo de aquel que ejerce cualquier tipo de violencia o intimidación para lograr sus objetivos.

¿Cómo es la familia ideal para incorporar un gato al hogar?

Una familia consciente, que ha hecho un análisis previo de sus posibilidades, las responsabilidades a adquirir, tanto económicas como de esfuerzo y adaptación personal. La familia que adopta al gato que mejor se adapta a su forma de vida y no adopta por impulso o capricho por un individuo concreto.

¿Es verdad que las adopciones de gatos de dos en dos son muy recomendables?

En la mayor parte de los casos sí, pero hay excepciones. En una adopción siempre hay que considerar el carácter de cada individuo y que sea la combinación óptima. Hay gatos que, por diversos factores, no quieren compañía de su propia especie.

¿Qué elementos dan garantías para evitar caídas y escapes?

No todos los que pueden parecerlo. Las protecciones en ventanas, balcones y similares deben ser sólidas y duraderas y someterse a revisiones periódicas para valorar su integridad. Hay que huir de soluciones poco fiables que nos pueden costar un disgusto después. Pero siempre hay que poner medidas.

¿Cómo ves la relación de los gatos y los niños?

Factible siempre que la combinación del carácter del gato y el niño sea compatible y, sobre todo y fundamental, que los progenitores pongan normas y dejen espacios de seguridad al gato para que se evada cuando quiera.

Niños y gatos, una relación factible

¿Qué cinco consejos hay que seguir a rajatabla para que la visita al veterinario con el gato sea fácil?

El primero y más importante, que tu veterinario tenga un buen manejo del gato. Si la experiencia del gato en la consulta es más traumática de lo necesario con un manejo amable y especializado, puede suponer un problema en futuras visitas. Valora la capacidad y conocimientos de manejo del veterinario de elección. Por nuestra parte, la habituación al transportín en casa, el buen manejo al introducirlo, el uso de un cubretransportín para minimizar el impacto visual de la salida del gato a la calle, mantener al gato alejado de perros y otros estímulos negativos en el trayecto y en la sala de espera… es un proceso completo.

¿Veremos avances concretos en la consideración general de los gatos en España?

Poco a poco estamos observando un mayor interés en sus cuidados, comportamiento e incluso, medicina específica. Probablemente en unos años la tendencia irá en aumento gracias a una mayor y más madura tenencia responsable de los mismos.

Formas parte de una escuela de formación en cuidados que se llama Más Vida. ¿Cuándo y por qué nació?

Educa Más Vida surgió desde la protectora Más Vida, tras muchos años de actividad. Nos dimos cuenta de que las nuevas protectoras no tenían una formación que a nosotros nos había costado años y muchas búsquedas en diferentes fuentes, a base de mucho esfuerzo. En aquel momento pensamos que podíamos ser más útiles transmitiendo el conocimiento adquirido en nuestras distintas especialidades para facilitar la labor de esas nuevas generaciones.

¿Estás observando cambios en la implicación y el interés de la gente de las protectoras? ¿En qué sentido?

En los últimos diez años el crecimiento de la protección animal ha sido exponencial, en gran parte gracias a la expansión de las redes sociales. Quizá el mayor problema que afronta la protección animal ahora mismo es la atomización, la división en muchas protectoras pequeñas donde se multiplican los esfuerzos. Seguramente en unos años asistiremos a la unificación en entidades de mayor tamaño y a una profesionalización que, unidas a la implicación creciente, auguran un futuro muy prometedor.

¿Qué ofrecéis y cómo os pueden contactar las personas interesadas?

Ofrecemos formación en comportamiento canino y felino, gestión de albergues y de grupos humanos, cursos para adoptantes, para voluntarios, sobre marketing, gestión documental, habilidades sociales, modificación de conducta canina y felina, gestión de colonias y cualquier formación relacionada hecha a medida para la entidad. Las formaciones y asesoramiento para las entidades son gratuitas, sólo pedimos los gastos de desplazamiento y dietas. Pueden contactarnos en educa@apamasvida.org