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El perro es la principal fuente de apoyo social para un 74% de las personas sin hogar

Los animales de compañía son un pilar fundamental en la vida de las personas sin hogar.

Por todos es sabido que los animales de compañía son una gran fuente de apoyo social y emocional para las personas sin hogar. De hecho, en muchos casos se trata de una compañía exclusiva e incondicional. Esta teoría ha sido constatada por un estudio elaborado por la Cátedra Fundación Affinity Animales y Salud de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), la Fundación Affinity y la Fundación FAADA sobre el vínculo familiar entre personas en situación de vulnerabilidad y sus animales.

Según el informe, el perro es la principal fuente de apoyo social para un 74% de los participantes del estudio. En este sentido, la red de apoyo social de los encuestados está constituida en un 33% por perros. Le siguen los amigos (18%), los profesionales (trabajadores sociales, psicólogos…) (18%), los familiares (15%), la pareja (11%), los vecinos (3%) y Dios (2%). Por tanto, el modelo de familia tradicional, basado en familiares y la pareja, solo representa el 26% de su red social.

Según ha explicado Noe Terrassa, responsable del proyecto de FAADA #MejoresAmigos: “sabemos que el modelo de familia tradicional se está deconstruyendo y dejando paso a nuevos tipos de relaciones basadas en los cuidados y el respeto mutuo. Estamos observando que, sobre todo en el marco de las vulnerabilidades, los vínculos que incluyen animales tienen mucho que aportar a los nuevos modelos de familia».

El estudio confirma que el vínculo entre la persona y el animal es tan fuerte que al preguntarles quién creen que jamás les abandonaría y quién permanecería siempre a su lado, el 93% menciona a su perro en primer lugar. El mismo porcentaje también considera que es con su perro con quien comparte más momentos felices y divertidos (93%) y con el que muestra más afecto (90%).

“Desde la Fundación Affinity llevamos años investigando el vínculo entre personas, perros y gatos y viendo los beneficios que tiene tanto para las personas como para los animales. Investigar esta relación en personas en situación de calle nos confirma que la relación con nuestro animal puede ser aún más crucial en momento de alta vulnerabilidad. Esto nos abre un abanico de posibilidades para comprender y salvaguardar este vínculo como un elemento fundamental de la red social de esas personas”, asegura Isabel Buil, directora de la Fundación Affinity.

El estudio describe que los principales motivos que convierten al animal en una fuente de apoyo son: la posibilidad de compartir su tiempo y realizar actividades compartidas, la disponibilidad constante del perro, que ayuda a combatir el sentimiento de soledad, su capacidad para convertirse en un confidente, la posibilidad de mantener contacto físico con él y la responsabilidad que conlleva su cuidado, haciendo que la persona se sienta más útil y con un propósito.

Jaume Fatjó, director de la Cátedra Fundación Affinity Animales y Salud de la UAB, afirma que “Las personas en situación de sin techo presentan una red social comprometida, tanto desde un punto de vista cuantitativa como cualitativo. Aquellas personas que viven en la calle y que disponen de un mayor apoyo social muestran una mejor salud emocional y presentan menos síntomas de depresión, menos ideación suicida y un mayor comportamiento prosocial”.

“Mejores amigos”, un nuevo programa de acción social

Solo en Barcelona se calcula que hay cerca de 4.000 personas sin hogar. Según el último recuento elaborado por el Ayuntamiento de la ciudad, cerca de 900 personas duermen cada noche al raso, en la calle. El resto, lo hacen en albergues u otro tipo de equipamientos. Es habitual que haya personas sin hogar que no acudan a estos centros debido a que no les permiten entrar con su animal de compañía y, con tal de no dejarlo solo, prefieren dormir en la calle con él.

Con el objetivo de evitar esta situación y dar a conocer la importancia de preservar el vínculo entre la persona y el animal, la Fundación FAADA ha desarrollado el proyecto “Mejores Amigos”, que busca facilitar el acceso de los animales que conviven con las personas sin hogar a los albergues y las viviendas sociales o de inclusión de Barcelona y también de toda Catalunya.

“Mejores Amigos es un proyecto multidisciplinar que nace para acompañar y proteger el vínculo entre personas en situación de vulnerabilidad y sus animales, en colaboración con trabajadores y educadores sociales. En el marco del mismo trabajamos en colaboración con el Ayuntamiento de Barcelona, y cada vez más ayuntamiento y entidades dedicadas a los diferentes tipos de vulnerabilidad”, explica Noe Terrassa.

“Desde FAADA aportamos atención veterinaria y soporte técnico jurídico, facilitamos los aspectos burocráticos en los accesos y formamos a los profesionales para dotarles de herramientas y soporte. El objetivo es que el usuario no tenga que llegar a escoger entre un techo y su compañero y que estas familias siempre puedan permanecer unidas”, añade la responsable del proyecto.

El Zoo de Barcelona impulsa el primer banco biológico de España para la conservación de la biodiversidad

La Fundación Barcelona Zoo crea el BioBanc para la conservación, el banco de tejidos y células de animales referente del sur de Europa.

Más de 30.000 especies de animales están actualmente en peligro de extinción, según determina la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), una cifra que crece año tras año. Ante esta situación, la Fundación Barcelona Zoo ha impulsado el proyecto BioBanc para la conservación, un proyecto integral para preservar biomaterial y células viables, y para facilitar el estudio de animales de una forma menos invasiva, priorizando una investigación que contribuya a la conservación de las especias ahora y en un futuro.

BioBanc se ha desarrollado para abordar la necesidad de proporcionar un recurso sostenible de muestras para la investigación genética y genómica de especies animales. La necesaria búsqueda se ve limitada, tanto con animales en cautividad como en el entorno natural por el problema de disponer de permisos. Por tanto, existe una necesidad clara de poner a disposición de los investigadores de manera responsable muestras moleculares y genómicas que se han recogido sin afectar al bienestar de los animales.

Con este proyecto, la Fundación Barcelona Zoo quiere homogeneizar de forma eficiente las muestras de tejidos y células de especies animales, que se han ido recogiendo hasta ahora, especialmente aquellas que están en peligro de extinción, no sólo del Zoo de Barcelona, ​​sino de otras fuentes. Esto facilitará un uso responsable y sostenible de las muestras por una amplia gama de aplicaciones que mejorarán la investigación fundamental y la conservación de especies en peligro de extinción, gracias al conocimiento de los problemas en los ecosistemas o el seguimiento de las poblaciones.

Los objetivos de BioBanc son:

-La conservación de todo tipo de tejidos animales, priorizando los neuronales y los implicados en la reproducción.

-La creación de líneas viables celulares y la creación de líneas de células madre.

-El uso de tecnología de reproducción in vitro.

-La histología, estudio de la estructura microscópica de material biológico y citometría para el estudio de las células de la sangre.

-La completa caracterización molecular de las especias es amenazadas.

El proyecto está organizado en torno a dos sedes, de forma no exclusiva: un Banco de tejidos y gametos viables en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y un Banco de líneas celulares, llamado CryoZoo, en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE). La iniciativa nace con una clara vocación internacional y la ambición de convertirse en un centro de referencia europea, especialmente en el contexto del sur del continente.

Se trata de un proyecto totalmente alineado con los objetivos del Nuevo Modelo del Zoo de Barcelona, ​​aprobado en 2019, con la educación, investigación y conservación como ejes estratégicos. De este modo, se da un impulso al trabajo a favor de la preservación de la biodiversidad, sobre todo de las especies amenazadas, y sitúa la investigación en una posición prioritaria de su actividad. A partir de las directrices del Nuevo Modelo de Zoo, se ha realizado una reformulación del trabajo con tejidos y células, ampliando y potenciando la infraestructura del banco biológico para adaptarse a los nuevos retos en el ámbito de la investigación.

El BioBanc permite a la comunidad científica de interés tener acceso a material de calidad, contribuyendo a la mejora del conocimiento que el ser humano tiene sobre las especies animales y en el desarrollo de técnicas, instrumentos o nuevas tecnologías que permitan enriquecer la conciencia y la investigación en el dominio de la ciencia animal, sobre todo dando respuesta a la pérdida de biodiversidad.

La vacuna para controlar la fertilidad de jabalíes en zonas urbanas y periurbanas es eficaz

El proyecto piloto de la Universidad Autónoma para esterilizar los jabalíes mediante la vacuna Gonacon fue eficaz en todas las hembras y sobre todo entre los animales jóvenes. Las administraciones ya no tienen excusas para detener la captura y sacrificio de estos mamíferos y pueden implementar el método legal, efectivo y ético de la vacuna anticonceptiva para controlar su superpoblación.

Los investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) han dado a conocer los resultados del proyecto piloto para controlar la fertilidad de jabalíes en zonas urbanas y periurbanas mediante un tratamiento de inmunocontracepción, un método que genera una infertilidad transitoria sobre los animales. El proyecto, que ha sido financiado por la Diputación de Barcelona, ​​se ha llevado a cabo desde finales de 2017 en Terrassa, Matadepera, Vacarisses y Sant Cugat.

El proyecto ha evaluado los efectos de la vacuna Gonacon en jabalíes y la transitoriedad de estos efectos. El mecanismo de acción de la vacuna es la creación de anticuerpos frente a la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH), hormonas que favorecen la función reproductora en los mamíferos.

Según ha informado la Diputación de Barcelona, ​​la duración del proyecto ha sido de tres años. Un total de 219 animales capturados formaron parte del estudio. De los 192 vacunados se han podido realizar 154 recapturas a lo largo del proyecto, que han permitido realizar el seguimiento de 56 animales vacunados (34 hembras y 22 machos), más 18 animales de control y 30 individuos exclusivamente para estudios sanitarios. El porcentaje de animales recapturados fue del 29,2%.

Mediante la apariencia de los genitales externos y la glándula mamaria, la determinación de las hormonas relacionadas con la reproducción, la observación de los tejidos de las gónadas cuando ha sido posible y los títulos de anticuerpos se ha podido determinar la efectividad de la aplicación de la vacuna.

Prueba piloto para controlar la fertilidad de jabalíes en el Parque de Sant Llorenç del Munt i l’Obac. Foto: Diputació de Barcelona

Durante la presentación de los resultados de la prueba piloto el diputado de Movilidad, Espacio Naturales y Prevención de Incendios Forestales, Josep Tarin, ha señalado que “ahora se tendrán que evaluar y analizar los resultados para ver las posibles consecuencias y aplicaciones que en el futuro podría tener ese método en la gestión de esta especie en nuestro entorno. El estudio no termina aquí, sino que prevemos que dure tres años más para complementar aspectos que han ido surgiendo durante la investigación”.

El profesor de la UAB Manel López Béjar ha explicado que la prueba piloto ha permitido confirmar la eficacia de la vacuna Gonacon: “La inmunocontracepción fue definitiva en todas las hembras tratadas que pudieron ser recapturadas. Los animales que ya son adultos parecen requerir una revacunación anual o bianual para seguir siendo efectiva. Hemos constatado que el efecto inhibidor de la reproducción parece ser permanente cuando se trata de un animal joven, entre 4 y 6 meses de edad”.

“La inmunocontracepción fue definitiva en todas las hembras tratadas que pudieron ser recapturadas».

López Béjar ha añadido que la eficacia del proyecto: “conllevaría menos agresividad y menos ocupación de espacios y movilidad por partes de los jabalíes contracepcionados. De hecho, en un sondeo realizado en los municipios colaboradores del proyecto constatamos que la intensificación del tratamiento en casco urbano y periurbano permite reducir el número de conflictos y la siniestralidad”.

El proyecto iniciará en 2022 una segunda fase de tres años de duración, en la que se buscará comprobar la efectividad del tratamiento para inhibir la reproducción de jabalíes prepúberes cuando ésta se administra en animales jóvenes de entre 4 y 6 meses de edad, y llegar a determinar si esa esterilidad es reversible o persistente. También si este efecto comporta cambios de comportamiento y crecimiento en los individuos tratados.

Recordemos que las administraciones que promueven el proyecto decidieron impulsarlo ante la preocupación del aumento de la presencia de jabalíes en las zonas urbanas y periurbanas, áreas con la categoría de zonas de seguridad en las que no se puede cazar y donde los animales encuentran refugio y alimento para su subsistencia. El objetivo del mismo responde a la necesidad de poner freno al ritmo de reproducción del jabalí en estos lugares, a fin de disminuir el número de incidencias y mejorar la convivencia con la especie.

Los abogados riñen a Colau por los métodos de captura y sacrificio de jabalís

La Comisión de Protección de los Derechos de los Animales considera “urgente” parar con el proceder actual del Ayuntamiento de Barcelona de captura y sacrificio de jabalís. La Comisión insta al consistorio a implementar el método legal, efectivo y ético de la vacuna anticonceptiva para el control de la población de estos animales.

Ante los hechos ocurridos recientemente, la Comisión de Protección de los Derechos de los Animales (CPDA) del Colegio de la Abogacía de Barcelona (ICAB) ha instado al Ayuntamiento de Barcelona a implementar sin demora el control legal de animales a través de métodos anticonceptivos. Desde este colectivo de abogados animalistas consideran “inaceptable” la forma en la que se está produciendo la matanza de jabalíes por parte de la empresa contratada por el consistorio para llevar a cabo el control poblacional de estos mamíferos.

En un comunicado, la Comisión de Protección de los Derechos de los Animales recuerda que “ya se han vivido actuaciones similares en el pasado con otros animales como crías de cotorras o palomas”, acciones que fueron denunciadas por asociaciones proteccionistas y por esta misma comisión.

En dicho comunicado también “lamentan” que el Ayuntamiento de Barcelona no haya querido sumarse al proyecto impulsado por todas las CPDA de los Colegios de Abogados de Cataluña y Baleares con la firma de un Convenio con el Departamento de Sanidad y de Anatomía Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) para evaluar la efectividad de una vacuna anticonceptiva en jabalíes urbanos y periurbanos de varios municipios. Este proyecto, que cuenta con el apoyo de la Diputación de Barcelona, está obteniendo unos resultados excelentes con una reducción de 500 ejemplares por año.

Tal y como señala el Convenio subscrito por los científicos de la UAB, la caza masiva provoca una alteración del ecosistema y un incremento de la población de cerdos jabalíes. Por lo tanto, la experiencia ha constatado que la eliminación de los individuos de una especie no es un método efectivo de control de la población y acaba provocando a medio plazo un incremento de esta.

La CPDA  ha recordado también que del mismo modo que sucedió con el control por esterilización de las colonias de gatos urbanos y el control por pienso anticonceptivo de las palomas urbanas, la vacuna anticonceptiva aplicada a los jabalíes resulta un método altamente efectivo, a la vez que comporta un gasto muy inferior a su sacrificio, recordando que la utilización de métodos éticos de control de poblaciones de animales es una obligación de las administraciones públicas, según se desprende del Decreto Legislativo 2/2008 por el cual se aprueba el Texto Refundido de la Ley de Protección de Animales de Cataluña.