El Zoo de Barcelona impulsa el primer banco biológico de España para la conservación de la biodiversidad

La Fundación Barcelona Zoo crea el BioBanc para la conservación, el banco de tejidos y células de animales referente del sur de Europa.

Más de 30.000 especies de animales están actualmente en peligro de extinción, según determina la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), una cifra que crece año tras año. Ante esta situación, la Fundación Barcelona Zoo ha impulsado el proyecto BioBanc para la conservación, un proyecto integral para preservar biomaterial y células viables, y para facilitar el estudio de animales de una forma menos invasiva, priorizando una investigación que contribuya a la conservación de las especias ahora y en un futuro.

BioBanc se ha desarrollado para abordar la necesidad de proporcionar un recurso sostenible de muestras para la investigación genética y genómica de especies animales. La necesaria búsqueda se ve limitada, tanto con animales en cautividad como en el entorno natural por el problema de disponer de permisos. Por tanto, existe una necesidad clara de poner a disposición de los investigadores de manera responsable muestras moleculares y genómicas que se han recogido sin afectar al bienestar de los animales.

Con este proyecto, la Fundación Barcelona Zoo quiere homogeneizar de forma eficiente las muestras de tejidos y células de especies animales, que se han ido recogiendo hasta ahora, especialmente aquellas que están en peligro de extinción, no sólo del Zoo de Barcelona, ​​sino de otras fuentes. Esto facilitará un uso responsable y sostenible de las muestras por una amplia gama de aplicaciones que mejorarán la investigación fundamental y la conservación de especies en peligro de extinción, gracias al conocimiento de los problemas en los ecosistemas o el seguimiento de las poblaciones.

Los objetivos de BioBanc son:

-La conservación de todo tipo de tejidos animales, priorizando los neuronales y los implicados en la reproducción.

-La creación de líneas viables celulares y la creación de líneas de células madre.

-El uso de tecnología de reproducción in vitro.

-La histología, estudio de la estructura microscópica de material biológico y citometría para el estudio de las células de la sangre.

-La completa caracterización molecular de las especias es amenazadas.

El proyecto está organizado en torno a dos sedes, de forma no exclusiva: un Banco de tejidos y gametos viables en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y un Banco de líneas celulares, llamado CryoZoo, en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE). La iniciativa nace con una clara vocación internacional y la ambición de convertirse en un centro de referencia europea, especialmente en el contexto del sur del continente.

Se trata de un proyecto totalmente alineado con los objetivos del Nuevo Modelo del Zoo de Barcelona, ​​aprobado en 2019, con la educación, investigación y conservación como ejes estratégicos. De este modo, se da un impulso al trabajo a favor de la preservación de la biodiversidad, sobre todo de las especies amenazadas, y sitúa la investigación en una posición prioritaria de su actividad. A partir de las directrices del Nuevo Modelo de Zoo, se ha realizado una reformulación del trabajo con tejidos y células, ampliando y potenciando la infraestructura del banco biológico para adaptarse a los nuevos retos en el ámbito de la investigación.

El BioBanc permite a la comunidad científica de interés tener acceso a material de calidad, contribuyendo a la mejora del conocimiento que el ser humano tiene sobre las especies animales y en el desarrollo de técnicas, instrumentos o nuevas tecnologías que permitan enriquecer la conciencia y la investigación en el dominio de la ciencia animal, sobre todo dando respuesta a la pérdida de biodiversidad.

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