Entrades

“El fred i la neu poden impedir que els ocells accedeixin al seu aliment”

La societat espanyola continua recuperant-se d’un dels temporals de neu i fred més complicats que es recorden. La borrasca ‘Filomena’ ha deixat nombrosos danys a les ciutats, els pobles, les llars, les persones… i també en els animals.

Les aus són uns animals que pateixen especialment les conseqüències de les temperatures gèlides, ja que es troben amb nombrosos obstacles per poder aconseguir aliment. Per conèixer millor com és la lluita i la supervivència d’aquests animals durant l’hivern, Animalados ha parlat amb Luis Martínez, biòleg i tècnic de Biodiversitat Urbana de SEO/BirdLife.

SEO/Birdlife, la Societat Espanyola d’Ornitologia, és l’ONG ambiental degana a Espanya. Fundada l’any 1954, té una missió clara des de la seva creació: amb els ocells com a bandera, volen conservar la biodiversitat amb la participació i implicació de la societat.

Com afecta l’hivern a les aus? Són uns animals preparats per a les baixes temperatures, la pluja i la neu?

Les aus, com a animals de sang calenta, estan preparades per mantenir la seva activitat malgrat les baixes temperatures. A més, les plomes que cobreixen el seu cos són excel·lents aïllants tèrmics, com bé ho sabem les persones quan ens protegim del fred amb un abric o un edredó de plomes.

No obstant això, tant el fred com la neu poden tenir un efecte indirecte però molt perjudicial sobre elles, en l’impedir que puguin accedir al seu aliment. D’una banda, el fred fa desaparèixer els insectes, per aquest motiu, la majoria de les aus insectívores del nostre territori són migradores i ara estan a l’Àfrica. D’altra banda, la neu que cobreix el sòl amaga les llavors que necessiten aquests animals per alimentar-se.

Com es defensen les aus de les baixes temperatures? Quines estratègies fan servir per trobar i conservar la calor?

Les aus mantenen una temperatura corporal al voltant d’uns 40 graus centígrads i, com qualsevol altre animal de sang calenta, mantenen constant aquesta temperatura a força de ‘cremar’ les seves reservar energètiques. El nostre cos funciona com una casa escalfada per una caldera.

Tot i que les plomes proporcionen una alta ‘eficiència energètica’, a les aus els passa el mateix que a una casa, com més baixa sigui la temperatura exterior, més ha de treballar la ‘caldera’ per mantenir la temperatura interior. Això comporta augmentar el consum energètic, el que al seu torn incrementa la necessitat de trobar aliment per acumular les reserves suficients per sobreviure durant les llargues i fredes nits hivernals.

Quines són les espècies d’aus que més pateixen els efectes de l’hivern i el fred?

Les aus més sensibles a l’efecte de l’hivern són les aus migratòries, ja que són aquelles que es quedaran sense el seu aliment a causa del fred o de la neu. Quan es donen condicions climatològiques extremadament adverses, com són fortes nevades o temperatures anormalment baixes, són en general les aus més petites les que poden pagar un preu més alt.

Les aus amb una mida més petita tenen uns cossos que poden no arribar als deu grams de pes, tenen escassa inèrcia tèrmica i acumulen molt poques reserves energètiques, per tant, si esgoten aquestes reserves per no haver trobat prou aliments pel dia, poden morir d’hipotèrmia durant la nit.

Quines aus pateixen més les conseqüències climatològiques de l’hivern? ¿Les aus urbanes o les aus rurals?

Les ciutats pateixen l’anomenat efecte ‘illa de calor’, el que suposa que en un centre urbà hi ha una temperatura major que als voltants. Per tant, les aus es veuen beneficiades a l’hivern en el medi urbà. No obstant això, una ciutat pot plantejar problemes per trobar aliment de suficient qualitat per a la majoria de les espècies, de manera que el benefici real pot ser inexistent per a una gran quantitat d’aus.

En els mitjans rurals, l’existència de llocs de ceba de bestiar o gallines, sol actuar com a focus d’alimentació per a les aus que puguin aprofitar aquest talp de subministrament constant, de manera que poden suportar millor les condicions més extremes.

Què podem fer les persones per ajudar a les aus en situacions extremes com ha succeït amb la borrasca ‘Filomena’?

En mitjans urbans, la millor manera d’ajudar a nivell particular és col·locar menjadores per a aus, això sí, amb menjar de ‘qualitat’, mescles de llavors per a aus silvestres. És convenient informar-se bé tant de com i on col·locar la menjadora, el tipus a triar, el menjar ideal, etc. I no oblidar el seu manteniment i higiene adequat.

No obstant això, és més important encara promoure unes ciutats amb zones verdes, riques en biodiversitat i complexes estructuralment, així com aprofitar cada metre quadrat per a la vegetació. Per exemple, els escocells dels carrers, les mitjanes, etc. Només d’aquesta manera conservarem i afavorim unes ciutats riques en naturalesa i saludables, tant per a les aus com per a la ciutadania.

Com tenir cura dels gats al mateix temps que respectem el medi ambient

Amb motiu del Dia Internacional del Gat que se celebra el 17 de febrer, la marca de menjar natural Edgard & Cooper ha compartit cinc consells senzills per ajudar-nos a tenir cura dels gats de forma sostenible.

Evita la sobrepoblació

S’estima que al món hi ha prop de 600 milions de gats entre domèstics i de carrer. Una xifra que ha de servir per crear consciència sobre la tinença responsable. Espanya és el setè país d’Europa pel que fa a nombre de felins a les llars, s’estima que gairebé un 20% de la població espanyola conviu amb un gat com a animal de companyia.

La majoria dels refugis i gosseres urbanes espanyoles estan saturats, per aquest motiu, els veterinaris recomanen esterilitzar als gats com a solució per evitar la sobrepoblació.

Adopta, no compris

Adoptar un animal de companyia d’un refugi permet que hi hagi més aliments, joguines, atenció mèdica i personal per ajudar a altres animals necessitats, per tant, l’ajuda arriba molt més enllà de l’animal adoptat. A més, aquesta acció evita la propagació de malalties dels refugis o fins i tot dels animals de carrer.

Opta pel més clàssic

Pilotes, cordes o peluixos, optar per aquest tipus de joguines més senzilles en lloc dels nous dispositius electrònics ajuda a reduir el consum d’energia. Hi ha moltes opcions en el mercat de materials naturals com la fusta o una corda per evitar els plàstics. També hi ha botigues de segona mà on es poden comprar joguines i accessoris per als gats. Una altra opció és la de fabricar a casa joguines reutilitzant objectes que ja no s’utilitzin com, per exemple, mitjons vells o uns texans trencats. Com? Només cal tallar la part inferior dels texans, enrotllar-los i fer-los un nus. Amb un gat l’entreteniment és molt fàcil, qualsevol objecte que rodi o faci soroll cridarà la seva atenció.

Tria productes i marques ecològiques

El mercat ofereix moltes opcions d’alimentació i cures ecològics, lliures de químics; així com menjadors i abeuradors d’acer inoxidable. Marques com Edgard & Cooper, completament conscienciades amb la cura de l’entorn, compta amb envasos de pinso 100% biodegradables i terrines de llaunes reciclables, i gràcies a això han aconseguit estalviar fins avui dia més d’un milió de bosses de plàstic. També compten amb una gamma de productes ecològics i amb certificat MSC i ASC, que asseguren l’ús d’ingredients provinents de pesca sostenible i productes de la mar conreats de manera responsable.

Sorra per a gats ecològica

La sorra per a gats conté productes químics que són perjudicials per al medi ambient, i a la llarga, també tòxics per als gats. Una alternativa és substituir aquest tipus de sorra per productes sostenibles com graveta orgànica, bambú, pi o llavors de blat de moro. Una altra opció és elaborar una sorra casolana que no danyi el medi ambient. Per a això es pot utilitzar paper de diari, bicarbonat i detergent biodegradable.