Puc donar al meu gos una dieta vegana?

“És possible alimentar un gos amb una dieta vegetariana, però és més fàcil fer-ho malament que fer-ho bé”.

Són moltes les persones que es plantegen la contradicció moral que suposa donar menjar d’origen animal als seus gossos quan ells només consumeixen aliments vegetals. Aquests amants dels animals, per poder acabar amb aquesta oposició d’idees, es pregunten: ¿puc fer que el meu gos sigui vegà?

Per respondre aquesta qüestió, Animalados ha parlat amb Mónica González Tovar, certificada en Dietètica i Nutrició per la Universitat Camilo José Cela, membre de la Raw Feeding Veterinary Society del Regne Unit, certificada com a Auxiliar Veterinària per la Universitat Antonio de Nebrija i especialista en Nutrició crua per a gossos per la Dogs Naturally University. A més, dirigeix ​​cursos en línia i comparteix consells sobre nutrició animal al web https://monicagonzaleztovar.com/

Puc fer que el meu gos sigui vegà?

M’agradaria començar amb una opinió que comparteixo de la Dra. Daniela Dos Santos, presidenta de l’Associació Britànica de Veterinaris, pel que fa a dietes vegetarianes: “Teòricament sí que és possible alimentar un gos amb una dieta vegetariana, però és molt més fàcil fer-ho malament que fer-ho bé”.

És a dir, per poder, podries fer que un gos s’alimentés amb una dieta vegetariana. Però a nivell nutricional i al meu entendre professional no és el millor per a ell. En cas de decidir fer-ho sempre faig èmfasi que cal fer-ho assessorat per un veterinari especialista en nutrició vegana de gossos (i no per marques comercials).

¿Els gossos són animals exclusivament carnívors?

El gos és el que s’anomena un carnívor facultatiu-omnívor oportunista. Això vol dir que la dieta més adequada per a ell és la dieta d’un carnívor. De fet, la seva anatomia, la seva fisiologia, els seus hàbits i comportaments alimentaris pertanyen als d’un carnívor i, de fet, ha tingut aquesta alimentació durant milions d’anys.

El que ha passat és que quan van aparèixer els humans sobre la faç de la terra (amb l’etapa de seguiment de campaments i l’etapa de la domesticació del gos, ambdues molt recents), els gossos es van anar convertint en omnívors oportunistes. És a dir, menjaven les sobres que anaven deixant els humans (ossos i restes d’animals que els humans no menjaven i una mica de les seves deixalles vegetals) i es van convertir una mica en els “recull-escombraries” dels residus dels campaments i assentaments humans.

D’aquesta forma, en les èpoques de fam o d’escassetat de preses menjaven el que trobaven entre els residus dels humans. Però aquí és molt important comprendre que tant l’etapa de seguiment de campaments com la de la domesticació són etapes molt molt curtes en el que és l’evolució del genoma nutricional del gos.

Això vol dir que segueix sent, en primer lloc, un carnívor, ja que té una anatomia i fisiologia molt més eficients per aprofitar i digerir els nutrients presents en les seves preses i no així per aprofitar a plenitud els presents en els vegetals.

Llavors … Pot ser perillós que l’alimentació d’un gos sigui vegana?

Aquí em remeto novament a la primera pregunta. Jo no recomanaria mai una dieta vegana, ja que és molt fàcil fer-ho malament i provocar deficiències nutricionals als nostres gossos. Si no es fa amb l’assessorament directe d’un professional realment expert en nutrició vegana per a gossos, pot ser molt perillós.

La dieta vegana en gossos implica el dèficit de nutrients essencials?

Sí. En primer lloc, és molt important comprendre dues coses:

1- Les proteïnes constitueixen el nutrient més important per a gossos i gats.

2- No totes les proteïnes són iguals.

Us demano que tingueu una mica de paciència amb aquesta explicació, però és vital per poder entendre per què pot haver-hi dèficit de nutrients en gossos i gats vegans.

Quan parlem de la “qualitat” d’una proteïna, depenem de dos factors: la seva digestibilitat i la quantitat d’aminoàcids essencials que conté. Llavors una proteïna “de bona qualitat” per a un gos o un gat és totalment diferent d’una proteïna “de bona qualitat” per a un cavall o una vaca.

La proteïna vegetal és, en primer lloc, molt difícil de pair pels carnívors, a causa que el seu sistema digestiu és molt curt, al fet que no posseeix la quantitat d’enzims adequats per pair-eficaçment i a altres factors fisiològics molt més complicats.

En segon lloc, les proteïnes vegetals NO contenen tots els aminoàcids essencials per a gossos i gats, per la qual cosa caldria addicionar-los a la dieta de forma rigorosa per evitar deficiències i malalties com la miocardiopatia dilatada (que apareix per deficiència de Taurina, un aminoàcid present únicament en la proteïna animal).

A més d’això hi ha altres nutrients essencials com les vitamines B12 i D, així com minerals com calci, iode i zinc als que hauria de prestar moltíssima atenció a l’hora de formular una dieta vegana, ja que la seva deficiència pot provocar efectes devastadors sobre la salut de gossos i gats.

Si es decideix fer el canvi a dieta vegana, ¿com s’ha de fer?

Sota la supervisió d’un veterinari especialista en nutrició vegana de gossos, acatant totes les seves directrius.

Quins aliments podem trobar dins d’una dieta vegana per a gossos?

Les persones solen utilitzar dietes comercials, encara que també hi ha qui prefereix preparar una dieta casolana. Entre els ingredients més comuns en dietes veganes per a gossos estan: verdures de fulla verda com els espinacs, kale, bledes, etc. També llenties, arròs, bròquil, carbassó, pastanagues, carbassa i certs tipus de fesols (amb compte perquè els poden causes trastorns gastrointestinals en els gossos. Fruites com plàtans, pomes o mandarines també poden consumir-les.

És important saber que, encara que tinguem la informació nutricional d’aquests ingredients i els vegem com “molt saludables”, el més important és saber si gossos i gats poden digerir i aprofitar aquests nutrients i, en cas de fer-ho, en quina proporció, ja que és aquesta informació la que ens permetrà afegir els suplements necessaris per fer d’aquesta dieta una dieta adequada per a la salut dels peluts.

És assequible econòmicament una alimentació vegana per a gossos?

A nivell comercial els pinsos vegans solen ser bastant costosos, alguns fins i tot més cars que els que contenen ingredients d’origen animal. Quan parlem de dietes casolanes pot ser molt més econòmic si ens fixem només en els ingredients, però cal tenir en compte que cal afegir suplements imprescindibles que també caldrà estimar en els càlculs.

I amb els gats … ¿és possible aplicar una dieta vegana?

Rotundament no. A diferència dels gossos, els gats són el que s’anomena “carnívors obligatoris o estrictes”. Els gats no tenen la capacitat d’adaptació que podria tenir un gos a aquesta dieta, ni a nivell anatòmic ni a nivell fisiològic i no la recomano en cap circumstància.

Què li diries a les persones veganes que es plantegen la contradicció moral que suposa donar menjar d’origen animal als seus gossos?

Entenc perfectament la preocupació i frustració de les persones veganes per l’entorn, la sostenibilitat i tot el que envolta la indústria de l’explotació animal, però és molt important entendre que gossos i gats necessiten una alimentació adequada a les seves necessitats nutricionals i això, vol dir que la millor dieta per a ells és una basada en preses animals. Si hem escollit compartir la nostra vida amb petits carnívors, el més ètic, des del meu punt de vista, és que els donem els aliments per als que han evolucionat durant milions d’anys.

Coneix els beneficis de créixer amb una animal de companyia a casa

Tots aquells que tenim la sort de compartir la vida amb un animal de companyia ja sabem tot el que ens aporta a la nostra vida. Però si encara no t’has decidit, llegeix els beneficis que comporta i de ben segur que quedaràs convençut!

Fomenta l’activitat física

Una dada demostra que els propietaris dels gossos, només amb els passejos diaris, ja estan cobrint el 50% de l’activitat física diària recomanada. És una forma que els nens facin esport sense que gairebé se n’adonin.

També s’associa amb més contacte amb la natura, ja que aquesta necessitat de sortir fa que gran part de les activitats del cap de setmana es destinin per exemple a fer caminades per la muntanya en companyia del nostre millor amic.

Dóna lliçons de vida

Gràcies a les mascotes, els nens s’enfronten per primera vegada a situacions com el dol per la mort de l’animal. Aquesta experiència que a priori resulta traumàtica, pot tenir la seva part positiva i és per això molt important no amagar res als nens. Tot el contrari. És important ajudar-los a expressar els seus sentiments, a recordar-los amb estima. Això els ajudarà en el futur a tenir una millor gestió emocional davant esdeveniments dolorosos i imprevistos de la vida.

Augmenta l’empatia i la compassió

Aquestes emocions són essencials per la formació del caràcter i la personalitat.

Establir un vincle afectiu amb l’animal, és segurament el primer vincle important que el nen tindrà més enllà de la mateixa família. Es crea una relació molt estreta entre l’infant i l’animal millorant el desenvolupament de la comunicació no verbal.

Aprenen, així mateix, a donar afecte i estima a un ésser viu.

Ajuda a enfortir el sistema immunològic

Redueix el risc de sofrir al·lèrgies i altres malalties respiratòries, disminueix el risc cardíac (doncs el sol fet de fer-li carícies produeix un efecte relaxant) i ajuden a superar depressions entre d’altres.

Una dada curiosa és que si se’ls entrena, són capaços de detectar les baixades de glucosa i avisar al propietari molt abans que ell mateix se n’adoni.

Ajuda a les interrelacions personals

Els animals són, sense cap mena de dubte, una bona excusa per conèixer gent, sigui als parcs o simplement al carrer quan algú s’apropa a acariciar-los. Està científicament demostrat que nens amb trastorns amb dèficit d’atenció, autisme i altres similars, poden experimentar menys pressió sanguínia i més desenvolupament cognitiu quan participen en teràpies amb gossos.

Per tant els dona un cop de mà a l’hora de socialitzar, compartir amb d’altres i a mostrar respecte.

Els fa assumir responsabilitats i madurar

Tenir un animal de companyia és una decisió important que implica responsabilitat. Han d’aprendre que s’han de fer càrrec d’un ésser viu al qual han d’alimentar, banyar, passejar i cuidar-ho tant com a un altre membre més de la família. És essencial convertir aquestes responsabilitats en moments lúdics i divertits, fent que gaudeixin a la vegada que van assumint a poc a poc aquestes tasques.

Font: Eva Remolina/AMIC

Com tenir cura dels gats al mateix temps que respectem el medi ambient

Amb motiu del Dia Internacional del Gat que se celebra el 17 de febrer, la marca de menjar natural Edgard & Cooper ha compartit cinc consells senzills per ajudar-nos a tenir cura dels gats de forma sostenible.

Evita la sobrepoblació

S’estima que al món hi ha prop de 600 milions de gats entre domèstics i de carrer. Una xifra que ha de servir per crear consciència sobre la tinença responsable. Espanya és el setè país d’Europa pel que fa a nombre de felins a les llars, s’estima que gairebé un 20% de la població espanyola conviu amb un gat com a animal de companyia.

La majoria dels refugis i gosseres urbanes espanyoles estan saturats, per aquest motiu, els veterinaris recomanen esterilitzar als gats com a solució per evitar la sobrepoblació.

Adopta, no compris

Adoptar un animal de companyia d’un refugi permet que hi hagi més aliments, joguines, atenció mèdica i personal per ajudar a altres animals necessitats, per tant, l’ajuda arriba molt més enllà de l’animal adoptat. A més, aquesta acció evita la propagació de malalties dels refugis o fins i tot dels animals de carrer.

Opta pel més clàssic

Pilotes, cordes o peluixos, optar per aquest tipus de joguines més senzilles en lloc dels nous dispositius electrònics ajuda a reduir el consum d’energia. Hi ha moltes opcions en el mercat de materials naturals com la fusta o una corda per evitar els plàstics. També hi ha botigues de segona mà on es poden comprar joguines i accessoris per als gats. Una altra opció és la de fabricar a casa joguines reutilitzant objectes que ja no s’utilitzin com, per exemple, mitjons vells o uns texans trencats. Com? Només cal tallar la part inferior dels texans, enrotllar-los i fer-los un nus. Amb un gat l’entreteniment és molt fàcil, qualsevol objecte que rodi o faci soroll cridarà la seva atenció.

Tria productes i marques ecològiques

El mercat ofereix moltes opcions d’alimentació i cures ecològics, lliures de químics; així com menjadors i abeuradors d’acer inoxidable. Marques com Edgard & Cooper, completament conscienciades amb la cura de l’entorn, compta amb envasos de pinso 100% biodegradables i terrines de llaunes reciclables, i gràcies a això han aconseguit estalviar fins avui dia més d’un milió de bosses de plàstic. També compten amb una gamma de productes ecològics i amb certificat MSC i ASC, que asseguren l’ús d’ingredients provinents de pesca sostenible i productes de la mar conreats de manera responsable.

Sorra per a gats ecològica

La sorra per a gats conté productes químics que són perjudicials per al medi ambient, i a la llarga, també tòxics per als gats. Una alternativa és substituir aquest tipus de sorra per productes sostenibles com graveta orgànica, bambú, pi o llavors de blat de moro. Una altra opció és elaborar una sorra casolana que no danyi el medi ambient. Per a això es pot utilitzar paper de diari, bicarbonat i detergent biodegradable.

El truc per evitar danys als gats quan arrenques el vehicle a l’hivern

Evita amb diversos cops abans d’arrencar el cotxe que algun animal, especialment gats, pateixi danys.

L’Agència Estatal de Meteorologia preveu que el fred es mantindrà en gran part d’Espanya al llarg de tota la setmana. Glòria, nom que rep la forta borrasca que ataca les ciutats espanyoles al llarg d’aquests últims dies, ha comportat vents molt forts, pluges abundants i fins i tot ha causat que la cota de neu pugi als 900 metres al nord-oest peninsular segons les informacions de l’Aemet.

Davant d’aquest complicat temporal, cal recordar que no només les persones pateixen les conseqüències del fred o de la pluja. Els animals que viuen al carrer també acusen el descens de les temperatures, i per tant, buscaran els llocs i els racons més càlids, com són les zones interiors dels vehicles.

Els animals de carrer, especialment els gats, solen refugiar-se del fred a l’interior dels vehicles, aprofitant així la calidesa que desprenen aquests després d’haver estat utilitzats. Una solució tan eficaç com perillosa per al benestar dels felins. Si el vehicle torna a posar-se en marxa amb la presència de l’animal en el seu interior, pot causar-li lesions, cremades o fins i tot la mort per asfíxia.

Per evitar que es produeixi qualsevol lesió sobre els animals, la Policia Nacional ha llançat un consell a través del seu compte de Twitter en què demana als ciutadans que donin uns cops al capó abans d’arrencar el vehicle per assegurar l’absència d’animals a l’interior del cotxe.

La Policia Nacional informa que normalment els gats solen triar vehicles que estiguin recentment estacionats en què el motor està encara calent. Una vegada que s’ha passat l’efecte de la calidesa, els animals buscaran un nou vehicle. Per aquest motiu, és important estar atents a la presència d’un gat a l’interior del cotxe si tornem a agafar el vehicle pocs minuts després d’haver-ho deixat.

La Policia també informa que cal tenir especial atenció en el cas dels gats acabats de néixer. Alguns animals deixen als seus fills a l’interior d’un vehicle mentre busquen el menjar. Aquesta situació és especialment delicada perquè les cries no podran aprofitar els cops ni podran valer-se per si mateix per fugir de la situació.

Ara ja ho sabem, en els dies més freds hem de colpejar el capó del nostre cotxe diverses vegades per evitar així el dany a qualsevol animal, segur que ells ens agrairan aquest avís.

Les sis preguntes que cal fer-se abans de tenir un gos

Compartir la vida amb un gos o amb qualsevol animal de companyia és una decisió molt important que cal pensar molt bé. T’oferim algunes preguntes que et poden ajudar a decantar la balança abans d’adoptar un gos.

Els gossos no es compren ni es venen, s’han adoptar en una gossera municipal o en el refugi d’una protectora d’animals on tindràs l’assessorament d’un especialista que et dirà quin és l’exemplar que millor s’adapta al teu perfil. Estaràs donant una segona oportunitat a un animal que ha viscut una mala experiència i evitaràs, en alguns casos, que el sacrifiquin.

Comprar un cadellet que està exposat a l’aparador d’una botiga d’animals respon moltes vegades a un impuls produït pel seu atractiu aspecte. Un gos no és un regal sorpresa que es fa per Nadal ni es pot agafar ‘perquè ho demanen els nens’.

L’any 2018 es van abandonar a tota Espanya al menys 140.000 gossos i gats que van ser recollits per les protectores espanyoles, segons un estudi sobre l’abandonament d’animals elaborat per la Fundació Affinity.

Molts d’aquests abandonaments s’haurien pogut evitar si els propietaris dels animals s’haguessin fet aquestes preguntes abans de tenir un gos:

1. Per què vols un animal de companyia?

Un gos és un ésser viu que acostuma a viure entre 10 i 20 anys, no una joguina que quan deixa d’interessar-te a tu o als teus nens, s’arracona en un lloc de la casa per sempre. Mengen i necessiten de tant en tant atenció mèdica, el que suposa un cost econòmic. Necessiten atenció física i estima, sobre tot si és un gos amb un passat problemàtic.

2. Tens suficient temps per a ell?

Pensa en el teu ritme de vida, les teves rutines diàries i en el temps lliure que et queda quan acabes la jornada laboral. Els gossos volen estar també acompanyats i se’ls ha de dedicar temps per alimentar-los, treure’ls a fer exercici, passar una estona amb ells jugant… Si no tens temps però t’agraden els gossos sempre podràs apadrinar-ne un en alguna protectora aportant una quantitat econòmica de forma periòdica pel seu manteniment.

3. Pots mantenir-lo?

Un gos té un cost econòmic: cal alimentar-lo, rentar-lo, portar-lo al veterinari, desparasitar-lo, comprar-li corretges i joguines per mossegar…. La crisi ha provocat que la situació econòmica sigui el motiu d’abandonament que més creix percentualment en els darrers anys.

4 .Et veus amb ànims d’afrontar els problemes que et pot donar un gos?

Si no has tingut mai un animal de companyia i vols adoptar-ne un, informa’t de tot el que comporta tenir-ne un gos a casa en quant a la seva actitud i els problemes puntuals que pot provocar. Si ets una persona de poca paciència, pensa-t’ho bé: potser un dia hagis de passar una bona estona rentant-lo si arriba de passejar ple de puces, per exemple.

5. És ara un bon moment per adoptar un gos?

Aquesta és una pregunta que s’han de fer tots els components de la família quan es plantegen adoptar un gos. Has de pensar si la teva feina t’obliga a traslladar-te de lloc de residència o t’obliga a viatjar molt o què faràs amb el gos quan marxis de vacances. Si a casa hi ha problemes de convivència no pensis que l’arribada d’un gos serà la solució.

6. Seràs responsable?

La llei i la consciència t’obligaran a tenir una sèrie de responsabilitats amb el teu gos al llarg de tota la vostra vida en comú. Pensa que el gos espera de tu una vida molt diferent de la que tenia a la gossera. Hauràs d’inscriure’l en un cens, posar-li un microxip, portar-lo al veterinari per vacunar-lo i esterilitzar-lo. A més, t’hauràs de responsabilitzar de mantenir-lo en condicions dignes, donar-li una dieta sana i portar-lo a fer exercici.

Les protectores d’animals realitzen aquestes i altres preguntes a les persones que van a adoptar un gos per assegurar-se que deixen l’animal en les millors mans. Aquests qüestionaris previs a l’adopció també ajuden a que els especialistes que hi ha a les gosseres o els refugis assessorin sobre el tipus de gos (per tamany o raça) més adient segons l’estil de vida de l’adoptant i el lloc on residirà l’animal.

Aquí tens un enllaç al qüestionari que demana omplir la protectora asturiana La Xana per adoptar un gos amb la intenció que et facis totes aquestes preguntes abans de decidir-te a adoptar un gos.

Un cop estiguis segur de que es donen totes les circumstàncies perquè la teva mascota sigui feliç amb tu i la teva família haurà arribat el moment d’anar a una gossera o una protectora a adoptar el teu gos.
La primera decisió ja està presa. Ara falta saber com serà el gos que adoptis.